Het schilderij L'Homme Est en Mer van Vincent van Gogh is woensdagavond in Londen verkocht voor 16,9 pond (20,3 miljoen euro).

Het was 25 jaar geleden dat het werk voor het laatst onder de hamer ging, laat veilinghuis Sotheby's weten.

De schilder maakte het doek toen hij verbleef in de inrichting Saint-Paul in het Zuid-Franse Saint-Rémy, waar hij zich had laten opnemen nadat hij zijn oor had afgesneden.

Op L'Homme Est en Mer uit 1889 staat een moeder met kind afgebeeld die haar man op zee mist. De eerste eigenaar van het schilderij was kunstverzamelaar Paul Gachet.

In totaal werd op de veiling van moderne kunst 196 miljoen euro aan kunstwerken verkocht. De hoogste opbrengst van een veiling door Sotheby's ooit.

Naast het werk van Van Gogh werden ook doeken van Alberto Giacometti en Pierre Bonnard geveild. Voor het werk Boulevard Montmartre, Matinée de Printemps van Camille Pissarro werd 19,7 miljoen pond (23,7 miljoen euro) betaald, het hoogste bedrag van de avond.