De tentoonstelling Het verhaal van de totempaal in het Rijksmuseum Volkenkunde in Leiden heeft een belangrijke internationale designprijs gewonnen.

De onderscheiding komt van de Society of British and International Design. De expositie was de enige Nederlandse inzending op de shortlist, maakte het museum maandag bekend.

Het ontwerp is van het Amsterdamse bureau Kossmann.dejong.

Verder waren inzendingen van designstudio's uit Groot-Brittannië, Duitsland, China en de Verenigde Staten genomineerd voor de prijs in de categorie Contract Public Space. Een vakjury bepaalde 50 procent van de stemmen en de rest kwam van het publiek.

De tentoonstelling vertelde over de oorspronkelijke bewoners van de Noordwestkust van de Verenigde Staten en Canada.

Een groep Indiaanse kunstenaars maakte speciaal hiervoor een acht meter lange totempaal, die een vaste plek heeft gekregen in de museumtuin.

Aan de hand van theatrale installaties, verhalen, interviews, reportages en werk uit internationale en eigen collectie kreeg de bezoeker een beeld van de rijke culturen van de Indianen aan de Noordwestkust. De expositie trok meer dan 70.000 bezoekers.