De beroemde Italiaanse architect Renzo Piano, die onder meer het wetenschapsmuseum NEMO in Amsterdam ontwierp, is in zijn land benoemd tot senator voor het leven. 

Dat heeft de Italiaanse president Giorgio Napolitano vrijdag bekendgemaakt.

Piano (75) ontwierp verder onder meer de Toren op Zuid in Rotterdam en het Centre Pompidou in Parijs.

Napolitano benoemde ook de vermaarde dirigent Claudio Abbado (80), stamcelonderzoekster Elena Cattaneo (50) en de natuurkundige Carlo Rubbia (79) tot senator voor het leven. Ze krijgen een plaats in de Italiaanse Senaat naast ex-premier Mario Monti en voormalig president Carlo Azeglio Ciampi.

Ook ex-premier Giulio Andreotti, die in mei op 94-jarige leeftijd overleed, was senator voor het leven.

Absolute onafhankelijkheid

De Italiaanse president kan mensen benoemen voor deze functie die zich op bijzondere wijze hebben ingezet op maatschappelijk, wetenschappelijk of artistiek gebied.

''Ik weet zeker dat de vier senatoren voor het leven in hun uiterst belangrijke terreinen een bijzondere bijdrage zullen leveren aan de werkzaamheden van de Senaat en het hele parlement, in absolute onafhankelijkheid van politieke overwegingen'', aldus Napolitano in een verklaring.