HAARZUILENS - Baron Etienne van Zuylen en zijn vrouw Hélène de Rothschild woonden elk jaar één maand op Kasteel de Haar in het Utrechtse Haarzuilens. De nazaten van de baron verkopen woensdag de hele kunstcollectie met een waarde van meer dan 10 miljoen euro aan de stichting Kasteel de Haar.

Om de bewoning zo aangenaam mogelijk te maken, omringden het koppel zich met meubilair, tapijten, zilver en porselein van allerlei beroemde kunstenaars.

De stichting beheert het kasteel al jaren als particulier museum en wilde voorkomen dat de collectie over de hele wereld verspreid zou raken.

Kasteel de Haar was begin vorige eeuw niet meer dan een ruïne. Onder leiding van architect Pierre Cuypers lieten Etienne (1860-1934) en Hélène (1863-1947) er een kasteel uit een sprookjesboek van maken, waar zij elk jaar in september van genoten. Cuypers tekende ook voor meubilair en ornamenten in het gebouw.

Septembertraditie

De baron en barones nodigden tal van gasten uit als zij op De Haar waren. Hun nazaten, die inmiddels Van Zuylen van Nijevelt van de Haar heetten, hielden de septembertraditie in ere. Zo hebben onder andere Brigitte Bardot, Gregory Peck, Maria Callas en Roger Moore in Haarzuilens gelogeerd.

Volgens kunstkenners is de collectie van De Haar uniek voor Nederland. Vanaf volgend jaar zijn telkens delen van de collectie voor publiek te zien, te beginnen met het ongekend omvangrijke tafelzilver dat alleen werd gebruikt als de familie op het kasteel verbleef.