ROME - Toeristen kunnen de grootste tempel uit de klassieke oudheid in Rome weer bezichtigen.

De tempel van Venus en Roma op het Forum Romanum nabij het Colosseum werd donderdag met een ceremonie opengesteld, nadat hij meer dan twintig jaar wegens een grote restauratie gesloten is geweest.

De tempel is gebouwd op de resten van de villa van keizer Nero (54-68) in de tijd dat keizer Hadrianus (117-138) het Romeinse Rijk bestuurde. Hij wijdde het gebouw met tientallen zuilen, die een omvangrijk hoofdgebouw omringen, in 135 in.

De tempel is genoemd naar Venus, de godin van de liefde, en Roma, de godin van Rome. In het gebouw staan reusachtige beelden van beide godinnen.

Roma kijkt in de richting van het Forum Romanum, het centrum van het openbare leven in het oude Rome. Venus richt haar blik naar het Colosseum.