FLORENCE - Een als kopie beschouwd schilderij blijkt een echte Raphaël (1483-1520) te zijn, met een geschatte waarde van 30 miljoen euro. Het gaat om een 30 bij 40 centimeter groot portret van een vrouw, aldus Italiaanse kunstexperts vrijdag.

Het portret zou een eerste ontwerp zijn van de schilder als deel van een groter schilderij, De Heilige Familie, dat in het Prado in Madrid hangt.

Dat schilderij werd geschetst door de kunstenaar, maar hij stierf voor hij het af had. Een van zijn leerlingen voltooide het doek.

Italiaans museum

De experts kwamen de vermeende kopie tussen 27.000 andere werken op het spoor in de opslag van een provinciaal Italiaans museum. Het schilderij viel op door de grote, dure lijst die niet gepast was voor een negentiende-eeuwse kopie.

''Degene die de lijst uitkoos, wist overduidelijk wie de echte schilder was en kende de echte waarde van het schilderij'', aldus een van de experts.