AMSTERDAM - Australische film- en tv-pionier John McCallum is overleden. McCallum was één van de grondleggers van de Australische televisieserie 'Skippy the Bush Kangaroo'.

John McCallum is op 91-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van leukemie, meldt de BBC woensdag. McCallum was naast producent ook acteur.

Hij begon zijn carrière in de jaren '30 in de Londense theaters. In Australië werd hij later onder meer de bedenker van de boskangoeroe 'Skippy'.

De jaren '60 serie werd over de hele wereld uitgezonden. Oorspronkelijk wilde McCallum de sterspeler van de serie Hoppy noemen, maar dat werd later veranderd in Skippy.

Een andere grote productie van John McCallum was de film 'Attack Force Z', waarin acteur Mel Gibson één van zijn eerste hoofdrollen had.