Virgil Abloh, de eerste zwarte artistiek directeur van de mannenlijn van modehuis Louis Vuitton, is zondag op 41-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van kanker. Dat laten zijn nabestaanden weten op Instagram.

Het mode-icoon kampte twee jaar lang met een zeldzame en agressieve vorm van kanker: cardiaal angiosarcoom. "Hij koos ervoor het verloop van zijn ziekte privé te houden, nadat hij in 2019 de diagnose had gekregen. Hij onderging talloze zware behandelingen, terwijl hij zich bleef inzetten voor verschillende belangrijke mode-, kunst- en cultuurorganisaties", schrijven zijn nabestaanden. "Zijn arbeidsethos, oneindige nieuwsgierigheid en optimisme zijn er nooit door aan het wankelen gebracht."

In een verklaring meldt directeur Bernard Arnault van Louis Vuitton Moët Hennessy, zoals het merk voluit heet, geschokt te zijn door het nieuws. "Virgil was niet alleen een geniale ontwerper en een visionair, hij was ook een man met een mooie ziel en veel wijsheid."

Abloh werd in 2018 de eerste zwarte artistiek directeur van het bedrijf Louis Vuitton, dat sinds 1854 bestaat. Ook was hij creatief directeur van Ye (artiestennaam van Kanye West) en eigenaar van zijn eigen label Off-White. Abloh laat zijn vrouw Shannon en zijn kinderen Lowe en Gray achter.

Op Instagram schrijft onder anderen Hailey Bieber over het verlies van de modeontwerper. Abloh maakte haar trouwjurk. (Foto: Instagram/Hailey Bieber)

Op Instagram schrijft onder anderen Hailey Bieber over het verlies van de modeontwerper. Abloh maakte haar trouwjurk. (Foto: Instagram/Hailey Bieber)
Op Instagram schrijft onder anderen Hailey Bieber over het verlies van de modeontwerper. Abloh maakte haar trouwjurk. (Foto: Instagram/Hailey Bieber)

Ook Gigi Hadid herinnert zich hem als een lief en mooi mens. (Foto: Instagram/Gigi Hadid)

Ook Gigi Hadid herinnert zich hem als een lief en mooi mens. (Foto: Instagram/Gigi Hadid)
Ook Gigi Hadid herinnert zich hem als een lief en mooi mens. (Foto: Instagram/Gigi Hadid)