De rechtbank in Lelystad heeft vrijdag een celstraf van acht jaar opgelegd aan de 59-jarige Nils M. uit Baarn. Volgens de rechter is de man schuldig aan de roof van schilderijen van Vincent van Gogh en Frans Hals uit musea in respectievelijk Laren en Leerdam.

Het Openbaar Ministerie (OM) had twee weken geleden om acht jaar celstraf gevraagd, de maximale straf die kon worden geëist.

M. werd in april opgepakt in zijn huis in Baarn nadat eind maart het schilderij Lentetuin, de pastorietuin te Nuenen in het voorjaar van Van Gogh uit het museum Singer Laren was ontvreemd. Twee lachende jongens van Hals werd eind augustus meegenomen uit museum Hofje van Aerden in Leerdam. Bij beide roven werd het DNA van M. aangetroffen.

Samen zijn de werken, die nog altijd niet terecht zijn, zo'n 17 miljoen euro waard. Het werk van Hals, dat stamt uit 1626 of 1627, is al twee keer eerder gestolen: in 2011 en 1998.

Bij de verdachte thuis waren ook ruim tienduizend xtc-pillen en een pistool met munitie aangetroffen.