Een veronderstelde kopie van het bekende schilderij Madonna della Melagrana van Sandro Botticelli is wel degelijk gemaakt in het atelier van de Italiaanse kunstenaar.

Of het werk uit 1487 ook echt door Botticelli is gemaakt, weten de onderzoekers nog niet, meldt BBC donderdag. Wel zijn ze erover uit dat het schilderij in zijn atelier is gemaakt.

De kunstkenners kwamen erachter toen ze gele vernis van het schilderij verwijderden. Hierdoor werden veranderingen in de compositie duidelijk, wat bij een kopie ongebruikelijk is.

"Stilistisch gezien is het te gelijksoortig om een kopie te kunnen zijn", vertelt Rachel Turnbull, een Engelse kunstkenner. "Het werk komt uit dezelfde periode, het is technisch correct gedaan en het is op materiaal geschilderd dat toen vaak werd gebruikt."

Het schilderij is vanaf april in het Ranger's House in Londen te zien.