Historicus Henk Wesseling is zaterdag op 81-jarige leeftijd overleden in zijn woonplaats Oegstgeest, hebben zijn nabestaanden in een rouwadvertentie laten weten.

Wesseling was een groot kenner van Frankrijk en van de koloniale geschiedenis van Afrika. Hij doceerde aan de Universiteit Leiden. Hij was daar jarenlang hoogleraar Algemene Geschiedenis.

Wesseling was de auteur van succesvolle boeken zoals Vele ideeën over Frankrijk, Frankrijk in oorlog en Verdeel en heers, dat in acht talen is vertaald. In 2012 verscheen zijn succesvolle biografie van Charles de Gaulle, De man die nee zei.

Ook begeleidde de historicus Willem-Alexander, toen nog prins, bij het schrijven van zijn afstudeerscriptie. De koning studeerde in de jaren tachtig en negentig geschiedenis in Leiden.

Bij het grote publiek was Wesseling ook bekend als columnist. Hij schreef onder meer voor NRC.