Youp van 't Hek sluit veel van zijn voorstellingen nog steeds af met het lied Niemand weet hoe laat het is. Het nummer is al die tijd zijn lijflied gebleven.

Van 't Hek (63) schreef het lied in aanloop naar zijn eerste oudejaarsconference in 1989.

"Halverwege november wist ik dat de voorstelling nog een lied miste. Een lied dat hout sneed. Een lied met kracht", zegt de cabaretier, die ook dit jaar een conference zal verzorgen, in een beschouwend interview in de Vara Gids.

"Ik zei dat op een zaterdagavond tegen mijn vrouw en diezelfde nacht schreef ik in een klein half uur Niemand weet hoe laat het is, waarin ik niks anders vertel dan dat je moet leven omdat het ieder moment afgelopen kan zijn."

De tekst werd in diezelfde nacht naar componist Ton Scherpenzeel gestuurd, die op zijn beurt al de daaropvolgende ochtend een melodie had samengesteld.

Hartproblemen

Het lied is bijna dertig jaar oud en na zijn ernstige hartproblemen in 2015 besloot Van 't Hek "nooit meer een theater te verlaten zonder het te zingen".

"Het zit dit jaar niet in de conference, maar is en blijft mijn rotsvaste toegift."