In Afghanistan staat voor het eerst een vrouwelijke dirigent op het podium. Het gaat volgens de BBC om de 17-jarige Negin Khpolwak, die afkomstig is uit een arm gezin uit de conservatieve provincie Kunar.

Khpolwak studeert nog aan de enige muziekschool in het land, maar heeft haar opwachting als dirigent al gemaakt.

Niet iedereen was blij met haar keuzes. "Mijn oom zei tegen ons: meisjes uit onze familie moeten geen muziek leren maken. Het is tegen traditie", zei Khpolwak tegen de Britse omroep.

Onder druk van haar familie moest de studie maandenlang worden stilgelegd. Uiteindelijk greep de vader van de tiener in: ze mocht terug naar school.

Druk uitoefenen

Volgens de directeur van de instelling gebeurt het vaker dat familieleden of dorpsoudsten druk uitoefenen op gezinnen om jongeren van de opleiding te halen.

De studie is bovendien niet zonder gevaar. Sommige Afghanen beschouwen de meeste muziek als zondig. Zo kwam vorig jaar een toeschouwer om het leven, toen een zelfmoordenaar zich opblies tijdens een optreden van de studenten.