De vijftiende eeuwse Italiaanse schilder Sandro Botticelli bepaalde met zijn blonde Venussen het moderne Westerse schoonheidsideaal voor vrouwen.

Dat is de boodschap van een grote tentoonstelling over de schilder, die in september opent in de Duitse hoofdstad Berlijn en in maart verhuist naar Londen.

De tentoonstelling omhelst circa 150 schilderijen, waaronder twee meer dan levensgrote portretten van de Romeinse godin Venus.

Daarnaast zijn filmfragmenten te zien die volgens de curatoren zijn geïnspireerd door het werk van de Italiaan. Zo is er het beeld uit de James Bond-film Dr No, waarin Ursula Andress in een witte bikini oprijst uit zee.

De twee beroemdste schilderijen van Botticelli zijn echter niet te zien. De geboorte van Venus en de Allegorie van de lente blijven gewoon in de Uffizigalerij in de Italiaanse stad Florence hangen. De werken zouden te kwetsbaar zijn om te reizen.