De bitter koude winters blijken een troefkaart te zijn voor de Chinese stad Harbin in de uiterst noordelijke provincie Heilongjiang.

Toeristen vergapen zich vanaf maandag massaal aan de immense ijssculpturen die in de stad zijn verrezen voor het jaarlijkse ijsfestival.

Een locomotief met wagons op ware grote, inclusief ijzige rookwolken, lijkt door de straten van Harbin te rijden. Een aantal enorme ijskastelen vult de woningbouw aan. De bezoekers kunnen dwalen door een ijslabyrint, van ijsglijbanen afroetsjen of 's avonds een lichtshow bewonderen.

Het festival bestaat al sinds 1963 en geldt tegenwoordig als de meest imposante verzameling ijssculpturen ter wereld.