Een 54-jarige Amerikaan heeft bekend dat hij kunstverzamelaars heeft opgelicht met valse kunstwerken.

Hij verkocht schilderijen die zogenaamd waren gemaakt door abstracte kunstenaars als Jackson Pollock en de Nederlandse expressionist Willem de Kooning. Van de opbrengst, zo'n 2 miljoen euro, kocht hij volgens The New York Times onder meer een onderzeeër.

Om zijn verkooppraatjes kracht bij te zetten, maakte hij valse documenten waarop te lezen was dat de bijbehorende kunstwerken authentiek waren. Justitie betoogde maandag voor de rechtbank in East Hampton (New York) dat de man minstens één keer iemand die hem door had met de dood heeft bedreigd.

Overigens is ook de onderzeeër, die de man voor een vermogen liet opknappen, vermoedelijk een replica. Hij beweerde dat het vaartuig met de naam Deep Quest ooit dienst deed bij de marine. De echte Deep Quest bleek echter bij een maritiem museum te liggen.