Een omstreden groene kunstinstallatie op het Place Vendome in Parijs is verwijderd na vandalisme vrijdagnacht. 

De opblaasbare sculptuur, Boom, moet een kerstboom voorstellen, maar lijkt volgens de Fransen veel meer op een buttplug, een seksspeeltje.

De kunstenaar, de Amerikaan Paul McCarthy, deed al eerder stof opwerpen met een vergelijkbare sculptuur. In 2001 ontwierp hij voor de stad Rotterdam Santa Claus, een groot beeld van de kerstman met een denneboom in zijn hand.

Ook in dit geval deed de kerstboom veel meer denken aan een seksspeeltje. Het beeld werd in de Rotterdamse volksmond dan ook al gauw Kabouter Buttplug genoemd.

Doorgeknipt

Touwen waarmee de installatie in Parijs op zijn plek werd gehouden werden vrijdagnacht door vandalen doorgeknipt, melden Franse media. Zaterdag werd de lucht uit de sculptuur gelaten en werd het kunstwerk verwijderd.

Minister van cultuur Fleur Pellerin uitte felle kritiek op het vandalisme en sprak van een 'ernstige aanval op het principe van artistieke vrijheid'.