Bijna veertig schilderijen die de Britse oud-premier Sir Winston Churchill schilderde, worden eigendom van het Britse volk. 

Dat staat in het testament van de jongste dochter van Churchill, meldt de BBC woensdag. Lady Mary Soames overleed in mei.

De 38 schilderijen hangen in het Churchill-huis in Kent, dat sinds 1966 te bezoeken is. Churchill maakte meer dan vijfhonderd schilderijen. Sommige brachten op veilingen tonnen op. In het testament van Soames staat dat ze wil dat de werken in het Churchill-huis blijven.

Churchill (1874-1965) sleepte de Britten als premier door de Tweede Wereldoorlog. De Conservatieve politicus verloor de verkiezingen van 1945, maar keerde in 1951 als premier terug. Op 7 april 1955 verliet hij de politiek. Churchill overleed in 1965.