Een Australisch museum geeft een schilderij terug aan de familie van een Joodse man die het in 1933 in Nederland onder dwang van de nazi's verkocht. Dat is voor zover bekend de eerste keer in Australië.

Dat schrijft de National Gallery of Victoria (NGV) op de website. 

Het schilderij Hoofd van een Man is vermoedelijk geschilderd door een tijdgenoot van Vincent van Gogh. Het schilderij gaat terug naar de erfgenamen van Richard Semmel. "We zien dit ook als een morele kwestie waarbij het belangrijk is om een stevige positie in te nemen", aldus de NGV.

Het museum in Melbourne kocht het portret in 1940. Het was toen al een aantal keer van eigenaar gewisseld sinds de gedwongen veiling in 1933. Destijds werd verondersteld dat het om een Van Gogh ging. Uit onderzoek van het Van Gogh Museum in Amsterdam een aantal jaren geleden, blijkt dat niet het geval te zijn.

De NGV keek bij het onderzoek naar de herkomst van het schilderij onder meer naar de adviezen van de Nederlandse Restitutiecommissie. Die had vijf andere claims van de familie Semmel gegrond verklaard.