Het Scheepvaartmuseum in Amsterdam exposeert vanaf 1 april een collectie zeldzame eeuwenoude atlassen die zelden aan het publiek worden getoond. 

Te zien zijn onder meer de vroegst gedrukte afbeeldingen van Amerika, kort na de ontdekking in 1492, kaarten van Oost-Azië en gedetailleerde kaarten van Nederland.

De kaarten en atlassen, gemaakt tussen 1482 en 1665, zijn rijk gedecoreerd. De kostbare atlassen worden in speciale klimaatkasten tentoongesteld. Bezoekers kunnen daarom maar één pagina zien. Van negentien atlassen zijn de pagina's gedigitaliseerd, waardoor bezoekers ze op schermen van het begin tot het einde kunnen 'doorbladeren'.

De atlassencollectie van het Scheepvaartmuseum behoort naar eigen zeggen tot de wereldtop. De ontwikkeling van de cartografie nam vanaf de zestiende eeuw een enorme sprong. Ontdekkingsreizen brachten in hoog tempo nieuwe informatie over onbekende gebieden. Rond 1600 werd Amsterdam het wereldcentrum van de cartografie.