RIO DE JANEIRO - De Chileense kunstenaar Jorge Selarón is donderdag dood aangetroffen in een straat in Rio de Janeiro.

Selarón is de schepper van de Escaderia Selarón, een reeks van 250 veelkleurige trappen, die tot de belangrijkste toeristische attracties van de Braziliaanse stad behoren.

De politie onderzoekt de dood van de kunstenaar, die 65 jaar is geworden. Het dagblad O Globo publiceerde juist donderdag een interview met hem, waarin hij zegt dat een medewerker van zijn atelier hem vanaf november diverse keren met de dood heeft bedreigd.

Volgens O Globo vertoonde Selaróns lichaam brandwonden en lag er bij het lijk een blik oplosmiddel, maar de politie heeft dat niet bevestigd.

Selarón begon in 1990 met de renovatie van een vervallen trap bij zijn woning in Rio. Aanvankelijk bespotten zijn buren hem, toen hij de trap verfde in blauw, groen en geel, de kleuren van de Braziliaanse vlag. Het kleuren van de traptredes werd zijn passie.

Nu zijn er 250 traptredes in de wijken Lapa en Santa Teresa met een totale lengte van 125 meter. Selarón noemde ze ''mijn eerbetoon aan het Braziliaanse volk''.