Bij 242.961 mensen is afgelopen week het coronavirus vastgesteld, ruim 20 procent meer dan in de week ervoor. Dat blijkt dinsdag uit de recentste cijfers van het RIVM. Mede door de omikronvariant klimt het aantal besmettingen de afgelopen tijd bijna dagelijks tot recordhoogtes. Het aantal ziekenhuisopnames blijft echter dalen.

Het komt niet als een verrassing dat het aantal weekbesmettingen weer een record breken. Maandag werd al het dagrecord gebroken met 42.427 nieuwe infecties. Nooit eerder kwam het dagelijkse aantal besmettingen boven de 40.000 uit.

Vorige week lag het aantal besmettingen maar liefst 77 procent hoger dan in de week ervoor. Het RIVM hield al rekening met een stijging in het aantal coronabesmettingen door de omikronvariant. En dan moet de piek nog komen, want die wordt eind januari of begin februari pas verwacht. Dat beeld is deze week onveranderd, aldus RIVM-topvrouw Aura Timen in gesprek met NU.nl.

In totaal lieten ruim 685.000 mensen zich afgelopen week testen, zo'n 18 procent meer dan een week eerder. Van deze mensen testte 36,8 procent positief, wederom een record. Vorige week werd dit record ook al gebroken, toen testte 34,2 procent positief. Van alle positieve testen is de helft vastgesteld na een positieve zelftest.

Het RIVM verwacht dat het aantal vastgestelde coronabesmettingen de komende weken sterk kan gaan stijgen als gevolg van de versoepelingen. "Welke gevolgen de recentste versoepelingen zullen hebben op het aantal mensen dat positief test op corona en op het aantal daaropvolgende nieuwe ziekenhuisopnames, wordt de komende weken duidelijk", aldus het RIVM.

Stijging in vrijwel iedere leeftijdsgroep

In vrijwel iedere leeftijdsgroep was een stijging te zien in het aantal besmettingen, behalve in de groep 20- tot en met 29-jarigen. In absolute aantallen vinden in die leeftijdscategorie nog wel de meeste besmettingen plaats (22,6 procent).

De daling zou te maken kunnen hebben met het feit dat in deze leeftijdscategorie veel besmettingen hebben plaatsgevonden, zegt Timen. "Mogelijk is het aantal mensen dat vatbaar is aan het dalen. Maar de definitieve verklaring kunnen we pas volgende week geven als de trend wordt bevestigd."

Onder kinderen die naar de basisschool gaan steeg het aantal vastgestelde besmettingen met liefst 131 procent. Ook jongeren die weer naar de middelbare school mochten testten afgelopen week vaker positief op het virus: dat aantal steeg met 78 procent.

Opnieuw minder mensen opgenomen in ziekenhuizen

Hoewel het aantal coronabesmettingen blijft stijgen, loopt het aantal ziekenhuisopnames al weken gestaag terug. Vorige week belandden 720 mensen met het coronavirus in het ziekenhuis, de week daarvoor waren dit er nog 873 (-18 procent).

Van de 720 mensen waren er 85 zo slecht aan toe dat ze moesten worden opgenomen op de intensive care. Ook dat is een daling (-41 procent) vergeleken met een week eerder, toen nog 143 mensen op de ic belandden.

Het RIVM verwacht dat het aantal ziekenhuisopnames op den duur gaat toenemen, gezien de besmettingen fors blijven oplopen. "Wanneer dat precies is, is niet helemaal te voorspellen", aldus Timen. "Maar in ieder geval in de komende weken."

Hoe hoog de piek in de ziekenhuizen gaat worden, durft de topvrouw niet te voorspellen. Wel is ze optimistisch: "Als veel mensen op tijd een booster hebben genomen en de booster erg effectief blijkt tegen besmettingen en ernstige ziekte, dan kan de piek laag uitvallen."

Kuipers over omikron: 'Hier nog niet zo erg als in andere landen'
88
Kuipers over omikron: 'Hier nog niet zo erg als in andere landen'

Fors minder overlijdens

Bij het RIVM kwamen 63 meldingen binnen van personen die waren overleden aan COVID-19, de ziekte die door het coronavirus wordt veroorzaakt.

Dat is fors minder dan een week eerder, toen nog 116 meldingen van overlijdens waren gemaakt. Het aantal coronagerelateerde sterfgevallen is al weken aan het afnemen.

Het reproductiegetal (R) nam wel iets af, van 1,26 tot 1,16. Dat betekent dat 100 besmette mensen gemiddeld 116 anderen besmetten en dat het virus zich dus aan het verspreiden is. Het RIVM gebruikt de R-waarde van twee weken eerder, zodat een betrouwbare waarde kan worden geschat.