Een paar leeuwen en gorilla's in de Rotterdamse Diergaarde Blijdorp zijn positief getest op het coronavirus, laat de dierentuin vrijdag weten.

Volgens Blijdorp hebben de besmette dieren griepachtige verschijnselen. "Ze zijn hangerig, hebben minder eetlust, soms een lichte hoest en de gorilla's hebben ook maag- en darmproblemen." De dieren zitten in quarantaine en zijn niet zichtbaar voor publiek.

Het is niet bekendgemaakt om hoeveel dieren het precies gaat is. Vermoedelijk is een medewerker zonder ziekteverschijnselen de bron geweest van de besmetting. De besmette dieren vormen geen risico voor de bezoekers, omdat leeuwen en gorilla's sowieso niet in direct contact met hen staan.

De dieren krijgen nu vooral rust om lekker uit te zieken, aldus de dierentuin. "Onze dieren hebben gelukkig een goede conditie en geen onderliggende gezondheidsrisico's. Daarom verwachten wij dat het ziektebeeld ook bij onze dieren mild zal verlopen."

Het zijn voor zover bekend de eerste coronabesmettingen van dieren in een Nederlandse dierentuin. In de Verenigde Staten was wel bekend dat dierentuindieren besmet raakten met het coronavirus. In de staat Nebraska overleefden drie sneeuwpanters het virus niet.