Het RIVM roept Nederlanders op om vooral handen te wassen met water en zeep. Alleen als het niet anders kan, is handgel een acceptabel alternatief om de handen te reinigen.

"Was de handen met water en zeep. Dit is de beste manier om ziekteverwekkers te verwijderen. Gebruik desinfecterende handgel alleen wanneer er voor een langere tijd geen plek is om je handen met water en zeep te wassen en in bepaalde werksettings", aldus het RIVM vrijdag.

Het gebruik van handgel nam een flinke vlucht door de coronacrisis. Het RIVM waarschuwt echter dat veelvuldig gebruik van handgel met ethanol de kans op borstkanker "zeer licht" kan doen laten toenemen. Alcoholhoudende handgel bevat chemische stoffen die weliswaar bacteriën en virussen doden, maar ook ernstige ziektes kunnen veroorzaken.

Het RIVM heeft op verzoek van de ministeries van Volksgezondheid en Sociale Zaken de gezondheidsrisico's van ethanol bevattende handgels onderzocht. Uit de resultaten blijkt verder dat het verhoogde gebruik van handgel met ethanol geen darmkanker of verminderde vruchtbaarheid veroorzaakt.

Vrouwen die geen handgel met ethanol gebruiken, hebben een kans van ongeveer 143.000 op 1.000.000 om tijdens hun leven borstkanker te ontwikkelen. Bij vrouwen die een jaar lang elke dag tien keer handgel gebruiken, is die kans 143.006 op 1.000.000, becijferde het instituut.

Ook is gekeken naar de risico's voor mensen die beroepsmatig veel in aanraking komen met handgels, zoals in de zorg. Bij hen is de kans op borstkanker iets groter dan bij consumenten, aldus het RIVM. Als zij een jaar lang 25 keer per werkdag handgel met ethanol gebruiken, is er een kans van 143.015 op 1.000.000 om borstkanker te krijgen