Het vaccin tegen tuberculose (het BCG-vaccin) biedt kwetsbare mensen van zestig jaar en ouder geen bescherming tegen COVID-19. Dat blijkt maandag uit de eerste resultaten van een grootschalig onderzoek, waaraan twintig Nederlandse ziekenhuizen deelnamen.

Van de meer dan zesduizend patiënten kreeg een deel het BCG-vaccin en een deel een placebo (een nepvaccin).

Uit de eerste onderzoeksresultaten blijkt nu dat een besmetting met het coronavirus in combinatie met ziekteverschijnselen even vaak optrad bij kwetsbare ouderen die een placebo hadden gekregen als bij kwetsbare ouderen die een BCG-vaccin hadden gekregen.

Het onderzoek gaat nog wel door om te kijken of het tuberculosevaccin de ernst van een infectie van COVID-19 beïnvloedt "of de gevoeligheid voor andere luchtweginfecties vermindert". Ook loopt er nog een ander klinisch onderzoek naar de invloed van het BCG-vaccin bij andere groepen, onder wie zorgmedewerkers.

Onderzoeksleider Marc Bonten van het UMC Utrecht noemt de conclusie teleurstellend, maar wijst er wel op dat het belangrijk was om de voorlopige resultaten meteen te delen.