Het gezondheidssysteem in de afgelegen Braziliaanse miljoenenstad Manaus staat op instorten als gevolg van de grote toestroom van coronapatiënten. Er is onvoldoende zuurstof voor alle patiënten en een tekort aan ziekenhuisbedden en ander medisch materiaal, melden verschillende Braziliaanse media.

Gezondheidsminister Eduardo Pazuello schatte donderdag dat er bijna vijfhonderd bedden te weinig zijn. Patiënten met minder ernstige klachten worden vroegtijdig ontslagen om ruimte vrij te maken.

Manaus ligt in de noordelijke staat Amazonas en is erg geïsoleerd van de rest van het land. Dat maakt de levering van zuurstof ingewikkeld, doordat die alleen per boot en vliegtuig kan. De autoriteiten kunnen bovendien zelf onvoldoende produceren. Zuurstofleverancier White Martins zegt tegen ABC News dat de stad dagelijks zo'n 70.000 kubieke meter (zo'n 70 miljoen liter) zuurstof nodig heeft; ruim twee keer zo veel als tijdens de eerste piek.

Lokale experts melden aan AFP dat veel ziekenhuizen helemaal geen zuurstof meer hebben en dat hun afdelingen "verstikkingskamers" zijn geworden. Zorgmedewerkers proberen mensen met behulp van handmatige beademingsapparatuur in leven te houden, rapporteert de Braziliaanse krant Folha de São Paulo. De ziekenhuizen roepen iedereen op zuurstofflessen beschikbaar te stellen.

Op sociale media zijn video's te zien van inwoners die in de rij staan om hun eigen flessen te vullen. Veel bewoners proberen uit wanhoop zelf aan zuurstof te komen.

Het nijpende tekort aan zuurstof treft inmiddels ook niet-COVID-19-patiënten. Zeker zestig te vroeg geboren baby's worden met hun moeder overgevlogen naar São Paulo zodat ze daar zuurstof toegediend kunnen krijgen, meldde de gouverneur van de staat São Paulo, João Doria, vrijdag. Ook andere staten hebben Manaus inmiddels hulp aangeboden.

Door een gebrek aan ziekenhuisbedden worden mensen thuis verzorgd door familieleden.

Door een gebrek aan ziekenhuisbedden worden mensen thuis verzorgd door familieleden.
Door een gebrek aan ziekenhuisbedden worden mensen thuis verzorgd door familieleden.
Foto: ANP

Manaus ook tijdens eerste golf hard getroffen

Manaus was tijdens de eerste coronagolf een van de eerste Braziliaanse steden die zwaar werden getroffen. Ook toen begaf het gezondheidssysteem het bijna onder de grote toestroom van patiënten. Na de eerste golf zeiden wetenschappers dat er - door het grote aantal coronabesmettingen - groepsimmuniteit was. De maatregelen werden versoepeld, totdat er in november opnieuw grote uitbraken waren. Inmiddels geldt er een avondklok en is het openbaar vervoer aan banden gelegd.

Boven op de crisis in Manaus komt ook een recent ontdekte Braziliaanse coronavariant. Hoewel die nog moet worden onderzocht, lijkt die net als de Zuid-Afrikaanse en Britse coronamutaties besmettelijker te zijn. Verschillende landen hebben hun grenzen met Brazilië inmiddels gesloten.

Er is veel kritiek op de manier waarop de Braziliaanse overheid met het coronavirus is omgegaan. President Jair Bolsonaro heeft de ernst van het virus vaak gebagatelliseerd en weigerde vanwege economische redenen om ingrijpende maatregelen te nemen. Na de Verenigde Staten telt Brazilië de meeste coronagerelateerde sterfgevallen: ruim 208.000.

Begraafplaatsen rondom Manaus worden uitgebreid vanwege het grote aantal coronagerelateerde sterfgevallen.

Begraafplaatsen rondom Manaus worden uitgebreid vanwege het grote aantal coronagerelateerde sterfgevallen.
Begraafplaatsen rondom Manaus worden uitgebreid vanwege het grote aantal coronagerelateerde sterfgevallen.
Foto: ANP