FC Barcelona heeft zich een aardige uitgangspositie verschaft voor een plaats in de kwartfinales van de Champions League. Met Frenkie de Jong in de basis eindigde de uitwedstrijd tegen Napoli dinsdag in 1-1.

De Spaanse koploper kwam in Stadio San Paolo na een half uur spelen op achterstand door een treffer van Dries Mertens. Voor de Belg was het zijn 121e doelpunt in dienst van Napoli, waarmee hij Marek Hamsik evenaarde als topscorer aller tijden van de Italiaanse club.

Het belangrijke uitdoelpunt van Barcelona kwam in de 57e minuut op naam van Antoine Griezmann. De bezoekers, bij wie De Jong de hele wedstrijd meespeelde, beëindigden de wedstrijd na een tweede gele kaart voor Arturo Vidal met tien man.

Barcelona is in de Champions League op zoek naar eerherstel, nadat het de afgelopen twee seizoenen op uiterst pijnlijke wijze werd uitgeschakeld. Tegen zowel AS Roma (kwartfinale 2018: 4-1, 0-3) als tegen Liverpool (halve finale 2019: 3-0, 0-4) werd een riante uitgangspositie uit handen gegeven.

Mertens zet Napoli met recordtreffer op voorsprong tegen Barcelona
1
Mertens zet Napoli met recordtreffer op voorsprong tegen Barcelona

Barcelona knokt zich terug in tweede helft

Napoli sloeg voor eigen publiek na een weinig verheffende openingsfase bij de eerste de beste kans toe. Mertens schoot op aangeven Piotr Zielinski schitterend raak in de bovenhoek.

Met de voorsprong op zak trok Napoli zich steeds verder terug en kwam het op slag van rust uit een counter bijna op 2-0 door Konstantinos Manolas. De Griek schoof de bal echter net naast.

Na een uur spelen wist Barcelona wel een van de schaarse mogelijkheden te benutten. Sergio Busquets stuurde Nelsón Semedo weg met een prachtige steekpass, waarna Griezmann op maat werd bediend.

Lionel Messi kon de defensie van Napoli niet ontrafelen. (Foto: Pro Shots)

Ter Stegen houdt Barcelona op de been

Vervolgens kreeg Napoli de beste kansen om alsnog met de overwinning aan de haal te gaan. Marc-André ter Stegen hield met fraaie reddingen Lorenzo Insigne en José Callejón van scoren af.

De rode kaart voor Vidal, die in de 89e minuut na een opstootje zijn tweede gele kaart kreeg, kwam voor Napoli te laat om nog uit te kunnen buiten. Mertens stond toen al lang niet meer op het veld. De aanvaller viel na een klein uur spelen geblesseerd uit na een botsing.

De return in Camp Nou wordt op woensdag 18 maart afgewerkt. Ook dan is de aftrap om 21.00 uur.

Bekijk de uitslagen en het programma in de Champions League