Virgil van Dijk en Matthijs de Ligt zijn donderdag door de UEFA genomineerd voor de prijs van beste verdediger van het afgelopen Champions League-seizoen. Frenkie de Jong kan worden uitgeroepen tot beste middenvelder.

De 28-jarige Van Dijk maakte indruk met Liverpool door de Champions League te winnen. De Oranje-international kwam in twaalf van de dertien duels in actie en scoorde tweemaal.

Zijn twintigjarige ploeggenoot Alexander-Arnold imponeerde eveneens en viel onder meer op met een fraaie assist op spits Divock Origi in het bizarre halvefinaleduel met FC Barcelona (4-0-winst).

De Ligt had een belangrijke bijdrage aan het succesvolle Champions League-seizoen van Ajax, dat tegen Tottenham Hotspur nipt een finaleplek misliep. De negentienjarige verdediger, die onlangs naar Juventus verkaste, gold in de knock-outfase als jongste aanvoerder ooit.

De 22-jarige De Jong was eveneens een belangrijke kracht bij Ajax en dwong een transfer naar FC Barcelona af. Hij strijdt met Christian Eriksen (Tottenham) en Jordan Henderson (Liverpool) om de prijs van beste middenvelder.

Matthijs de Ligt en Frenkie de Jong kenden een prachtig Champions League-seizoen met Ajax. (Foto: Pro Shots)

Van Dijk, De Ligt en De Jong vaker onderscheiden

Verder zijn er geen Nederlanders onder de genomineerden. De genomineerde keepers bij de Champions League-verkiezing zijn Alisson Becker (Liverpool), Hugo Lloris (Tottenham) en Marc-André ter Stegen (Barcelona) en onder de aanvallers gaat de strijd tussen Lionel Messi (Barcelona), Sadio Mané (Liverpool) en Cristiano Ronaldo (Juventus).

Begin juni werd al de Champions League-ploeg van het jaar bekendgemaakt, waarbij Van Dijk, De Ligt en De Jong eveneens erkenning kregen. Georginio Wijnaldum (Liverpool) en Ajacieden Hakim Ziyech, David Neres en Dusan Tadic werden ook in dat team opgenomen.

Ruim een week geleden werd al bekend dat Van Dijk, De Ligt en De Jong dankzij hun sterke seizoen tot de tien genomineerden behoren voor de titel FIFA Speler van het Jaar.

De prijzen voor de beste spelers van het afgelopen Champions League-seizoen worden op 30 augustus bij de loting voor de groepsfase van komend seizoen uitgereikt.