Ajax bereikte dankzij een sensationele 1-4-zege op Real Madrid voor het eerst sinds het seizoen 2002/2003 de kwartfinales van de Champions League. Een overzicht van de ploegen die de Amsterdammers op vrijdag 15 maart kunnen loten.

Tottenham Hotspur
Naast Ajax plaatste Tottenham Hotspur zich als een van de eerste twee ploegen voor de laatste acht. De formatie van trainer Mauricio Pochettino rekende dinsdag af met Borussia Dortmund en bereikte voor het eerst sinds het seizoen 2010/2011 de kwartfinales. Bij de 'Spurs' staan met Jan Vertonghen, Toby Alderweireld, Davinson Sánchez en Christian Eriksen maar liefst vier oud-Ajacieden onder contract.

FC Porto
Op papier samen met Schalke 04 en Olympique Lyon de zwakste ploeg in de achtste finales. FC Porto schakelde het AS Roma van Justin Kluivert en Rick Karsdorp uit. Nadat de Italianen de heenwedstrijd in Rome met 2-1 hadden gewonnen, zegevierden de Portugezen in de return na verlenging met 3-1.

Manchester United
Manchester United zorgde woensdag voor een verrassing met de uitschakeling van Paris Saint-Germain. Het tweeluik leek zo goed als beslist door de 0-2-zege van PSG drie weken geleden op Old Trafford, maar de Engelsen bogen die achterstand in de return in het Parc des Princes om. Dankzij een late strafschop won United, met onder anderen Tahith Chong in de gelederen, met 1-3.

Manchester City
Manchester City maakte in de return tegen Schalke 04 (7-0-zege, na een 2-3-zege in Duitsland) maar weer eens grote indruk. De ploeg van Josep Guardiola maakt nog kans op vier prijzen dit seizoen, al lijkt de eerste Champions League-winst uit de clubgeschiedenis het belangrijkste doel.

Juventus
Met Cristiano Ronaldo in de gelederen is dit seizoen bij Juventus alles gericht op de Champions League. De Portugese superster zorgde er met drie goals in de return tegen Atlético Madrid (3-0-zege) hoogstpersoonlijk voor dat de Italiaanse kampioen in de kwartfinales staat. De laatste keer dat Juventus de Champions League won, was in 1996, toen Ajax in de finale werd verslagen.

FC Barcelona
Bij Barcelona draait het uiteraard om Lionel Messi, die woensdag tegen Olympique Lyon met twee goals en twee assists voor de zoveelste zijn waarde bewees voor de Catalaanse club. Een tweeluik met Barcelona zou voor Frenkie de Jong pikant zijn, want de middenvelder maakt na dit seizoen de overstap naar Camp Nou.

Liverpool
Mocht Ajax aan Liverpool worden gekoppeld dan staan er veel Oranje-internationals op het veld. Georginio Wijnaldum en Virgil van Dijk zijn bij de 'Reds' namelijk verzekerd van een basisplaats. Overigens is de Premier League voor Liverpool misschien wel belangrijker dan de Champions League. De club, die in een felle strijd verwikkeld is met Manchester City, hoopt na 29 jaar eindelijk weer kampioen te worden.

Bij de loting op 15 maart in het Zwitserse Nyon zijn er geen restricties, wat betekent dat iedereen tegen elkaar kan loten. De heenwedstrijden in de kwartfinales van de Champions League worden op 9 en 10 april gespeeld. Een week later staan de returns op het programma. De finale wordt op zaterdag 1 juni afgewerkt in het Wanda Metropolitano in Madrid.