Mede door een benutte strafschop van Daley Blind heeft Manchester United dinsdag een grote stap gezet richting een plek in de achtste finales van de Champions League. De Europa League-winnaar van afgelopen seizoen won met 2-0 van Benfica. FC Basel verloor thuis met 1-2 van CSKA Moskou.

United is na vier speelrondes al zo goed als zeker van een ticket voor de knock-outfase. De 'Red Devils' stonden in de eerste vier wedstrijden nog geen punt af en gaan met twaalf punten fier aan kop, op gepaste afstand gevolgd door Basel en CSKA Moskou.

Alleen twee ruime nederlagen met minstens vier doelpunten verschil in de afsluitende groepsduels met Basel en CSKA Moskou kunnen nog roet in het eten gooien voor de Engelsen.

Nadat Anthony Martial na een kwartier spelen nog een penalty onbenut liet op Old Trafford, was de onfortuinlijke Benfica-keeper Mile Svilar dinsdag vlak voor rust onbedoeld verantwoordelijk voor de 1-0. Een schot van Nemanja Matic belandde via de paal en de rug van de pas 18-jarige Belg in het doel.

In de 78e minuut schoot Blind de thuisploeg in veilige haven. De Nederlandse linksback mocht na een overtreding op Marcus Rashford vanaf elf meter aanleggen en schoot de penalty door het midden binnen. Zijn laatste treffer voor United dateerde van 26 december 2016.

Blind was niet de enige die de strafschop wilde opeisen na de eerdere misser van Martial. Ook Romelu Lukaku en Ander Herrera hadden hun zinnen gezet op het buitenkansje, maar het was de Oranje-international die het vertrouwen kreeg en dat niet beschaamde.

Basel-CSKA

Basel verloor, zonder de geblesseerde Ricky van Wolfswinkel, met 1-2 van CSKA Moskou. De openingstreffer in het Sankt Jakob-Park kwam na iets meer dan een halfuur op naam van Luca Zuffi, maar Alan Dzagoev en Pontus Wernbloom (ex-AZ) bogen die achterstand in de tweede helft om namens de Russen.

De Zwitsers bleven daardoor op zes punten steken en verzuimden zich al in een vroeg stadium te plaatsen voor de knock-outfase. CSKA Moskou heeft evenveel punten, terwijl Benfica met nul uit vier troosteloos onderaan staat.

Live op de hoogte blijven van alle duels in de Champions League? Download de NUsport-app

Bekijk de uitslagen, de standen en het programma in Champions League