Vijf dingen die u moet weten over Ajax-FK Rostov

Ajax speelt dinsdagavond de heenwedstrijd in de play-offs van de Champions League tegen het Russische FK Rostov. De ploeg die over twee duels het sterkst blijkt, plaatst zich voor de groepsfase van het lucratieve toernooi. 

Vijf dingen die u moet weten over deze cruciale wedstrijd.

1. Rostov is een groentje in Europa

Rostov heeft geen rijke historie in het Europees voetbal. In 1999 en 2000 was de club actief in de Intertoto Cup en twee jaar geleden speelde Rostov als bekerwinnaar in de voorronde van de Europa League, waarin het Turkse Trabzonspor te sterk bleek.

Afgelopen seizoen eindigde Rostov op de tweede plaats in de Russische Premjer Liga, de beste prestatie uit de clubgeschiedenis. Kampioen CSKA Moskou had slechts twee punten meer. De ploeg uit Rostov aan de Don, nabij de grens met Oekraïne, hield wel grootmachten als Zenit St.-Petersburg, Spartak en Lokomotiv Moskou achter zich.

2. Succestrainer Rostov vertrokken

Het is de laatste weken nogal onrustig bij FK Rostov. Succestrainer Kurban Berdyev (63) leidde de ploeg sinds 2014 vanuit de degradatiezone naar de tweede plaats van vorig seizoen. Dat zorgde voor belangstelling van het kapitaalkrachtige Spartak Moskou, waarmee Berdyev al sinds begin deze maand in onderhandeling is.

Na de zege in de derde voorronde van de Champions League op Anderlecht zegde Berdyev zijn baan op. Maar bij de laatste twee competitieduels tegen FC Ural (0-0) en Zenit (3-2 nederlaag) zat hij toch áchter de dug-out op de tribune om de ploeg te leiden.

Het is nog onduidelijk of Berdyev aanwezig zal zijn in Amsterdam. Op de website van de UEFA wordt (voormalig?) assistent-trainer Dmitri Kirichenko als hoofdtrainer aangeduid voor het duel. Berdyev zou enkele spelers mee willen nemen naar Spartak, wat voor nog meer onrust zorgt binnen de selectie, die sowieso een flink aantal blessuregevallen kent.

3. Ajax is compleet

Ajax beschikt daarentegen over een topfitte selectie. Het wordt dan ook interessant om te zien welke keuzes trainer Peter Bosz gaat maken, vooral als het gaat om de spitspositie. Bertrand Traoré (20) is nog geen week in Amsterdam, nadat hij werd gehuurd van Chelsea. De pas 18-jarige Kasper Dolberg was tegen Roda JC (2-2) zaterdag op dreef met twee treffers en ook aanwinst Mateo Cassierra (19) is een optie in de punt van de aanval.

Voor Ajax wordt het ook spannend om te zien hoever de ploeg al is met de speelwijze die trainer Bosz voor ogen heeft. De oud-trainer van Vitesse laat zijn team het liefst ver naar voren spelen, met veel ruimte achter de eigen defensie. De vraag is of dit tegen de Russen, die uitstekend kunnen counteren, niet te risicovol is.

4. Historie biedt Ajax weinig hoop

Vorig jaar sneuvelde Ajax in de voorronde van de Champions League tegen het bescheiden Rapid Wien. Opvallend detail: de wedstrijd in Oostenrijk werd vorig jaar gefloten door William Collum en de Schot is door de UEFA ook aangesteld om dinsdag in de Arena leiding te geven.

Terugkijken: Samenvatting Ajax-Rapid Wien (2-3)

Wat voor Ajax ook een ongunstig voorteken is, dat is het feit dat de Amsterdammers in Europees verband nog nooit van een Russische club wonnen. Alle vier de ontmoetingen gingen verloren. De tegenstander was telkens dezelfde: Spartak Moskou. 

In 2010 wist Ajax zich wel via de voorrondes te plaatsen voor de groepsfase van de Champions League. De ploeg rekende in dat jaar af met PAOK Saloniki en Dinamo Kiev. Dit was de enige keer van de laatste tien (!) pogingen dat het een Nederlandse club lukte het hoofdtoernooi te bereiken via de voorrondes.

In 2007 (tegen Slavia Praag) en in 2006 (tegen FC Kopenhagen) ging het in de voorronde mis voor Ajax. In deze eeuw kwam Ajax zeven keer uit in de voorronde van de Champions League, driemaal met een succesvol resultaat.

5. Live-uitzending op NU.nl en Veronica

De wedstrijd is live te zien op NU.nl, NUsport.nl en Veronica. De uitzending begint om 20.00 uur, de aftrap is om 20.45 uur. Op NU.nl zijn direct na afloop ook alle clips met hoogtepunten van deze wedstrijd en samenvattingen van deze en andere play-offs te zien.

Wil je een melding ontvangen zodra de opstellingen bekend zijn voor Ajax - FK Rostov? Klik dan onder dit artikel op de tag ‘Champions League Alert’ en kies voor ‘Mijn nieuws + pushbericht’. Zodra de opstellingen bekend zijn ontvang je een melding op je smartphone of tablet.

NUsport transferupdates

NUsport transferupdates
Tot en met 31 augustus houden we je op de hoogte van al het transfernieuws en -geruchten.

Transferoverzicht Eredivisie

Transferoverzicht Eredivisie
Tot en met 31 augustus konden spelers van club wisselen. Bekijk alle afgeronde deals in de Eredivisie.
Tip de redactie