De 24e editie van de Champions League is in volle gang. PSV zit in poule B met Manchester United, CSKA Moskou en VfL Wolfsburg. Poule D lijkt de groep des doods, met Juventus, Manchester City, Sevilla en Borussia Mönchengladbach. Een overzicht van alle deelnemers.

Poule A

Paris Saint-Germain (Fra)

Deelname: 8e
Beste prestatie: Halve finale (1995)
Vorig seizoen: Kwartfinale
Nederlanders: Gregory van der Wiel
Belangrijkste aanwinst: Angel Di María (Manchester United)

Ondanks mega-investeringen krijgt Paris Saint-Germain nog geen voet tussen de deur in de Champions League. De ambitieuze formatie werd in de afgelopen seizoenen voortijdig een halt toegeroepen door Chelsea en FC Barcelona. Met de komst van Angel Di Maria heeft trainer Laurent Blanc een extra wapen tot zijn beschikking waarmee het laatste stapje richting de finale moet worden gezet.

Real Madrid (Spa)

Deelname: 20e
Beste prestatie: Winst (1998, 2000, 2002, 2014)
Vorig seizoen: Halve finale
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Danilo (FC Porto)

Real Madrid behaalde in 2014 de zo gekoesterde 'Decima', de tiende eindzege in het belangrijkste Europese bekertoernooi, en is recordkampioen in de Europa Cup 1/Champions League. De Madrilenen raakten deze zomer clubicoon Iker Casillas kwijt, maar met sterren als Cristiano Ronaldo, James Rodriguez en Gareth Bale blijven de Spanjaarden een van de favorieten voor de eindzege.

Sjachtar Donetsk (Oek)

Deelname: 11e
Beste prestatie: Kwartfinale (2011)
Vorig seizoen: Achtste finale
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Eduardo (Flamengo)

Sjachtar Donetsk heeft de reputatie 'de meest Braziliaanse club van Europa' te zijn. De selectie van 27 spelers herbergt slechts vier nationaliteiten (Oekraïens, Kroatisch, Argentijns en Braziliaans), maar telt wel negen Brazilianen. Het is dan ook niet verantwoordelijk dat de Braziliaan Luiz Adriano, inmiddels uitkomend voor AC Milan, Sjachtars topscorer aller tijden in de Champions League is met twintig treffers.

Malmö FF (Zwe)

Deelname: 2e
Beste prestatie: Groepsfase (2015)
Vorig seizoen: Groepsfase
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst:

Hoewel Malmö slechts één wedstrijd won in de Champions League (2-0 tegen Olympiakos vorig jaar), stond het al weleens in de finale van de voorganger van het miljoenenbal, de Europa Cup. In 1979 verloren de Zweden in München met 1-0 van Nottingham Forest. Zlatan Ibrahimovic, inmiddels sterspeler bij opponent in de groepsfase Paris Saint-Germain, maakte bij Malmö in 1999 zijn eerste minuten in het betaald voetbal.

Poule B

PSV (Ned)

Deelname: 14e
Beste prestatie: Halve finale (2005)
Vorig seizoen: -
Nederlanders: Steven Bergwijn, Joshua Brenet, Jeffrey Bruma, Jorrit Hendrix, Luuk de Jong, Florian Jozefzoon, Jürgen Locadia, Luuk Koopmans, Adam Maher, Luciano Narsingh, Remko Pasveer, Davy Pröpper, Stijn Schaars, Rai Vloet, Jetro Willems, Jeroen Zoet
Belangrijkste aanwinst: Davy Pröpper (Vitesse)

Quizvraag: Wie was de laatste PSV'er die scoorde in het hoofdtoernooi van de Champions League? Antwoord: Danko Lazovic in 2008. Inderdaad, zo lang is het geleden dat PSV in het miljoenenbal uitkwam. De Eindhovenaren zijn wisselvallig begonnen aan de eredivisie, wellicht niet vreemd na het vertrek van drie basisspelers. In de Europa League scheerde PSV in de afgelopen jaren geen hoge toppen.

Manchester United (Eng)

Deelname: 20e
Beste prestatie: Winst (1999, 2008)
Vorig seizoen: -
Nederlanders: Daley Blind, Memphis Depay
Belangrijkste aanwinst: Memphis Depay (PSV)

Manchester United is na één seizoen afwezigheid weer terug in de Champions League. De 'Mancunians' eindigden in het eerste seizoen onder Louis van Gaal als vierde in de Premier League en plaatsten daarmee zich voor de voorrondes van het hoofdtoernooi. In het succesvolle seizoen 1998/1999, toen de Engelsen de 'treble' wonnen, plaatste Manchester United zich ook via de voorrondes.

CSKA Moskou (Rus)

Deelname: 9e
Beste prestatie: Kwartfinale (2010)
Vorig seizoen: Groepsfase
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Seydou Doumbia (AS Roma)

CSKA Moskou herbergt twee voormalig eredivisiespelers in de selectie. De Nigeriaan Ahmed Musa maakte in januari 2012 rechtstreeks de overstap van VVV-Venlo naar de Russen. Twee weken na de transfer van Musa nam CSKA ook de Zweed Pontus Wernbloom van AZ over. Beiden zijn basisspelers in het team van trainer Leonid Slutski.

VfL Wolfsburg (Dui)

Deelname: 2e
Beste prestatie: Groepsfase (2010)
Vorig seizoen: -
Nederlanders: Bas Dost
Belangrijkste aanwinst: Max Kruse (Borussia Mönchengladbach)

Bas Dost zal dit seizoen zijn debuut in de Champions League maken. De laatste deelname van Wolfsburg dateert uit het seizoen 2009/2010, toen Dost nog bij Heracles Almelo zijn doelpunten maakte. Grote vraag is of sterspeler Kevin De Bruyne behouden blijft. De Belg lijkt over te stappen naar Manchester City.

Group C

Benfica (Por)

Deelname: 11e
Beste prestatie: Kwartfinale (1995, 2006, 2012)
Vorig seizoen: Groepsfase
Nederlanders: Bilal Ould-Chikh, Ola John
Belangrijkste aanwinst: Raúl Jiménez (Atletico Madrid)

Benfica kwam in haar elf deelnames nog nooit verder dan de kwartfinale in de Champions League. Vorig seizoen werden de Portugezen in een poule met Monaco, Bayer Leverkusen en Zenit Sint-Petersburg vierde. Vleugelaanvaller Bilal Ould-Chikh kwam deze zomer over van FC Twente en zal voor een plek in de basis de concurrentie aan moeten gaan met onder anderen landgenoot Ola John.

Atletico Madrid (Spa)

Deelname: 6e
Beste prestatie: Finale (2014)
Vorig seizoen: Kwartfinale
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Jackson Martinez (FC Porto)

Atletico Madrid verloor in 2014 de finale van stadgenoot Real en bleek afgelopen seizoen in de kwartfinale wederom de mindere van de 'Koninklijke'. Opvallend is dat de huidige koning van Spanje, Felipe VI, sinds 2003 erevoorzitter is van Atletico Madrid.

Galatasaray (Tur)

Deelname: 14e
Beste prestatie: Kwartfinale (2001, 2013)
Vorig seizoen: Groepsfase
Nederlanders: Wesley Sneijder
Belangrijkste aanwinst: Lukas Podolski (Arsenal)

Galatasaray-spits Burak Yilmaz heeft een bijzondere prestatie in de Champions League op zijn naam staan. Hij is een van drie spelers die zes wedstrijden op rij in de Champions League hebben gescoord. Enkel Marouane Chamakh en Cristiano Ronaldo kregen dat ook voor elkaar. Afgelopen seizoen draaide voor de Turken uit op een deceptie. In een poule met Anderlecht, Arsenal en Borussia Dortmund verloor Galatasaray vijf wedstrijden en speelde het er één gelijk.

FC Astana (Kaz)

Deelname: 1e
Beste prestatie: -
Vorig seizoen: -
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Branko Ilic (Partizan Belgrado)

FC Astana is de eerste Kazakse deelnemer aan de Champions League ooit en brengt daarmee het aantal landen dat ooit heeft meegedaan aan het hoofdtoernooi op 32. Cyprus en Wit-Rusland waren in het seizoen 2008/2009 de laatste twee debuterende landen met een afvaardiging in de Champions League. Ook is Astana de meest oostelijk gelegen club in deze editie van de grootste Europese clubcompetitie.

Poule D

Juventus (Ita)

Deelname: 16e
Beste prestatie: Winst (1996)
Vorig seizoen: Verliezend finalist
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Mario Mandzukic (Atletico Madrid)

Juventus raakte deze zomer Arturo Vidal (Bayern München), Carlos Tevez (Boca Juniors) en Andrea Pirlo (New York City FC) kwijt, allen basisspelers in de verloren finale van vorig seizoen. De club uit Turijn investeerde al meer dan 100 miljoen euro in nieuwe spelers, waaronder Mario Mandzukic van Atletico Madrid en de transfervrije Sami Khedira.

Manchester City (Eng)

Deelname: 5e
Beste prestatie: Achtste finale (2014, 2015)
Vorig seizoen: Achtste finale
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Raheem Sterling (Liverpool)

Nadat Manchester City in 2008 werd overgenomen door een investeringsgroep uit Abu Dhabi, maakte de Engelse ploeg in het seizoen 2011/2012 haar debuut in de Champions League. Ondanks de nationale successen (twee landstitels), blijven Europese prestaties vooralsnog uit. Een plek in de achtste finale de afgelopen twee jaar is het grootste wapenfeit van de 'Citizens'.

Sevilla (Spa)

Deelname: 3e
Beste prestatie: Achtste finale (2008, 2010)
Vorig seizoen: -
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Steven N'Zonzi (Stoke City)

Sevilla won de afgelopen twee jaar de Europa League en mag door de titel van het afgelopen seizoen dit jaar uitkomen in de Champions League. De Spaanse club verloor de afgelopen twee jaar slechts twee keer van een niet-Spaanse tegenstander in een Europese wedstrijd. Porto won in 2013/2014 een wedstrijd in de kwartfinale (1-0), maar werd wel uitgeschakeld en Feyenoord bleek vorig seizoen in de groepsfase van de Europa League in Rotterdam te sterk (2-0).

Borussia Mönchengladbach (Dui)

Deelname: 1e
Beste prestatie: -
Vorig seizoen: -
Nederlanders: Roel Brouwers
Belangrijkste aanwinst: Thorgan Hazard (Chelsea)

Borussia Mönchengladbach mag zich na de derde plaats in de Bundesliga vorig seizoen opmaken voor haar debuut in de Champions League en wordt daarmee de elfde Duitse club ooit die in het hoofdtoernooi heeft gespeeld. Onze oosterburen moeten daarmee alleen Spanje voor zich dulden, waar zelfs twaalf clubs ooit aan de Champions League hebben meegedaan.

Poule E

FC Barcelona (Spa)

Deelname: 20e
Beste prestatie: Winst (2006, 2009, 2011, 2015)
Vorig seizoen: Winst
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Arda Turan (Atletico Madrid)

Titelverdediger FC Barcelona veroverde vorig seizoen de Champions League door in de finale Juventus met 3-1 te verslaan. Blikvanger bij de Catalanen is het aanvalstrio Lionel Messi, Luis Suarez en Neymar. De drie waren vorig jaar goed voor 27 van de 31 Barcelona-treffers op het hoogste podium. Aanwinsten Arda Turan en Aleix Vidal komen door een transferverbod van de Catalanen in de poulefase niet in actie.

Bayer Leverkusen (Dui)

Deelname: 10e
Beste prestatie: Finale (2002)
Vorig seizoen: Achtste finale
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Charles Aránguiz (Internacional)

Bayer Leverkusen is de enige club die een finale van de Champions League haalde (2002) zonder ooit een landstitel te hebben veroverd en is eveneens de enige deelnemer aan deze editie van de Champions League die nog nooit landskampioen werd. In 2002 werd Leverkusen tweede in de Bundesliga en verloor het de eindstrijd om de Duitse beker en dus de Champions League-finale. Dit desastreuze seizoen leverde de club de pijnlijke bijnaam 'Bayer Neverkusen' op.

AS Roma (Ita)

Deelname: 9e
Beste prestatie: Kwartfinale (2007, 2008)
Vorig seizoen: Groepsfase
Nederlanders: Kevin Strootman
Belangrijkste aanwinst: Andrea Bertolacci (Genoa)

Wie aan AS Roma denkt, denkt waarschijnlijk niet veel later aan Francesco Totti. 'Il Capitano' maakte zijn debuut voor Roma in het seizoen 1992/1993, eveneens het debuutseizoen van de Champions League. Het duurde tot september 2001 voordat Totti met AS Roma ook in de Champions League zijn kunsten mocht vertonen. Sindsdien speelde hij 55 wedstrijden in de Europese competitie, waarin hij zeventien keer scoorde.

BATE Borisov (WRu)

Deelname: 5e
Beste prestatie: Groepsfase (2009, 2012, 2013, 2015)
Vorig seizoen: Groepsfase
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Aleksandr Hleb (Genclerbirligi)

BATE Borisov is nog steeds de enige Wit-Russische club ooit in de Champions League. Vanaf haar debuut in 2008/2009 deed BATE vier keer eerder mee aan het hoofdtoernooi. Dat er nooit een andere club uit Wit-Rusland - waar maar één CL-ticket te verdienen is - meedeed aan het hoogste Europese podium is niet verwonderlijk; BATE werd de afgelopen negen jaar landskampioen.

Poule F

Bayern München (Dui)

Deelname: 19e
Beste prestatie: Winst (2001, 2013)
Vorig seizoen: Halve finale
Nederlanders: Arjen Robben
Belangrijkste aanwinst: Arturo Vidal (Juventus)

Bayern München, met Arjen Robben in de gelederen, was vorig jaar in de nationale competitie oppermachtig, maar presteerde in de Champions League wisselvallig. Een 3-1 verlies bij Porto in de kwartfinale werd thuis nog rechtgezet, maar in de halve finale bleek FC Barcelona te sterk. Deze zomer versterkte de Duitse landskampioen zich met onder anderen Arturo Vidal van Juventus en aanvaller Douglas Costa van Sjachtar Donetsk.

Arsenal (Eng)

Deelname: 18e
Beste prestatie: Finale (2006)
Vorig seizoen: Achtste finale
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Petr Cech (Chelsea)

Arsenal heeft met Arsène Wenger de langstzittende coach in de Champions League (sinds 1996), het hoogste aantal deelnames zonder de titel te winnen (achttien keer) en is bovendien bezig aan de op één-na-langstlopende reeks van onafgebroken deelnames aan de opvolger van de Europa Cup 1 (eveneens achttien). De Londenaren worden alleen overtroffen door Real Madrid, die dit seizoen hun negentiende opeenvolgende deelname mogen noteren.

Olympiakos (Gri)

Deelname: 17e
Beste prestatie: Kwartfinale (1999)
Vorig seizoen: Groepsfase
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Felipe Pardo (Sporting Braga)

Olympiakos is door de uitschakeling van Panathinaikos in de voorronde dit seizoen de enige Griekse deelnemer aan de Champions League. Bij de Grieken staat onder anderen voormalig Heerenveen-spits Alfred Finnbogason onder contract. Vorig seizoen kwam Ibrahim Afellay, inmiddels onder contract bij Stoke City, op huurbasis uit voor Olympiakos.

Dinamo Zagreb (Kro)

Deelname: 5e
Beste prestatie: Groepsfase (1999, 2000, 20122013)
Vorig seizoen: -
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Marko Rog (RNK Split)

Als een Nederlandse voetbalfan 'Dinamo Zagreb' en 'Champions League' hoort, denkt hij al snel aan de 'Knipoog-Kroaat'. In het seizoen 2011/2012 leek Ajax in een poule met Real Madrid, Olympique Lyon en Dinamo Zagreb de tweede plek te veroveren. In de laatste poulewedstrijd won Lyon echter met 7-1 in Zagreb, waardoor de Fransen op doelsaldo tweede werden. Een knipoog van de Kroaat Domagjov Vida tijdens die wedstrijd werd gelinkt aan mogelijke omkoping, maar dat werd nooit bewezen.

Poule G

Chelsea (Eng)

Deelname: 14e
Beste prestatie: Winst (2012)
Vorig seizoen: Achtste finale
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Pedro (FC Barcelona)

De Londense equipe van trainer José Mourinho maakt dit seizoen geen gebruik van Marco van Ginkel en Nathan Aké. De twee Nederlanders zijn verhuurd aan respectievelijk Stoke City en Watford. Chelsea is de laatste Engelse winnaar van de Champions League nadat de Londenaren in 2012 Bayern München in de finale na strafschoppen versloegen.

FC Porto (Por)

Deelname: 20e
Beste prestatie: Winst (2004)
Vorig seizoen: Kwartfinale
Nederlanders: Bruno Martins Indi
Belangrijkste aanwinst: Iker Casillas (Real Madrid)

FC Porto is met de winst in 2004 nog steeds de laatste winnaar van de Champions League die niet uit Engeland, Spanje, Italië of Duitsland komt. De Portugezen, destijds onder leiding van José Mourinho, versloegen in Gelsenkirchen in de finale AS Monaco met 3-0. Porto is tevens gedeeld recordhouder met meeste deelnames aan de Champions League (20).

Dinamo Kiev (Oek)

Deelname: 15e
Beste prestatie: Halve finale (1999)
Vorig seizoen: -
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Derlis González (FC Basel)

Dinamo Kiev maakte eind jaren negentig kort furore in de Champions League met plaatsen in de kwartfinale (1997/1998) en halve finale (1998/1999). In de 21e eeuw zijn de prestaties in het miljoenenbal een stuk minder. De afgelopen tien keer dat de Oekraïners zich plaatsten voor het hoofdtoernooi, kwam de ploeg niet door de groepsfase heen. Geen enkele andere club kwam sinds de eeuwwisseling zo vaak in actie in het hoofdtoernooi zonder zich te plaatsen voor de tweede ronde.

Maccabi Tel Aviv (Isr)

Deelname: 2e
Beste prestatie: Groepsfase (2005)
Vorig seizoen: -
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Avi Rikan (FC Zürich)

Maccabi Tel Aviv, waar Jordi Cruijff technisch directeur is, kwam slechts één keer eerder tot het hoofdtoernooi van de Champions League. In het seizoen 2004/2005 werd het laatste in een poule met Juventus, Bayern München en Ajax. De enige overwinning boekten de Israëliërs thuis tegen Ajax: 2-1.

Groep H

Zenit Sint-Petersburg (Rus)

Deelname: 6e
Beste prestatie: Achtste finale (2012, 2014)
Vorig seizoen: Groepsfase
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Artem Dzyuba (Spartak Moskou)

Voor trainer André Villas-Boas wordt het na de nationale successen van de laatste jaren een keer tijd om Europees te presteren. Het laatste grote Europese succes van de Russen was onder Dick Advocaat, die Zenit in 2008 naar de UEFA Cup en Europese Super Cup loodste. De Portugese coach moet het min of meer doen met dezelfde selectie als afgelopen seizoen; een baanbrekende transfer bleef uit.

Valencia (Spa)

Deelname: 10e
Beste prestatie: Finale (2000, 2001)
Vorig seizoen: -
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Mathew Ryan (Club Brugge)

Valencia is de enige club die twee keer de finale van de Champions League haalde zonder de 'cup met de grote oren' te winnen. De Spaanse club deed dat overigens beide keren vanaf de voorrondes. Ook dit seizoen wist Valencia zich te plaatsen voor de groepsfase via het voorportaal. AS Monaco werd over twee wedstrijden verslagen (3-1 en 1-2). Met de deelname van Valencia doen er voor het eerst in de Champions League vijf clubs uit één land aan het hoofdtoernooi mee.

Olympique Lyon (Fra)

Deelname: 13e
Beste prestatie: Halve finale (2010)
Vorig seizoen: -
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Mathieu Valbuena (Dinamo Moskou)

PSV-fans zullen Olympique Lyon nog herinneren van het fameuze Champions League-seizoen 2004/2005, toen de Eindhovenaren de Franse club in de kwartfinale na strafschoppen uitschakelden. Begin deze eeuw greep Lyon van 2002 tot 2008 zeven keer op rij de landstitel en haalde het drie keer op rij de kwartfinale van de Champions League. De successen uit die periode hebben de Fransen nooit meer weten te behalen, al werd in 2010 nog wel een keer de halve finale van de Champions League gehaald.

AA Gent (Bel)

Deelname: 1e
Beste prestatie: -
Vorig seizoen: -
Nederlanders: -
Belangrijkste aanwinst: Lasse Nielsen (NEC)

AA Gent werd vorig seizoen voor het eerst in haar historie landskampioen en maakt daardoor ook haar debuut in de Champions League. Gent, waar voormalig Heerenveen-speler Sven Kums aanvoerder is en eveneens oud-eredivisiespelers Nicklas Pedersen (FC Groningen) en Brian Vandenbussche (Sparta en Heerenveen) onder contract staan, is na de uitschakeling van Club Brugge de enige Belgische afvaardiging in de Champions League.