Lionel Messi is donderdag uitgeroepen tot Europees voetballer van het jaar. De Argentijn van FC Barcelona kreeg de voorkeur boven zijn ploeggenoot Luis Suarez en Cristiano Ronaldo van Real Madrid.

De uitreiking vond plaats tijdens de loting voor de poulefase van de Champions League in Monaco.

Messi (28) had afgelopen seizoen met tien goals een groot aandeel in de eindzege van FC Barcelona in de Champions League

De Argentijn deelde de topscorerstitel in het kampioenenbal met Ronaldo en Neymar.

De prijs voor Europees voetballer van het jaar werd in het seizoen 2010/2011 geïntroduceerd. De eerdere winnaars waren Messi (2011), Andrés Iniesta (2012), Franck Ribéry (2013) en Ronaldo (2014).

Messi won ook al vier keer de Gouden Bal als voetballer van het jaar.