Mede dankzij twee treffers van Memphis Depay heeft Manchester United dinsdagavond met 3-1 gewonnen van Club Brugge in de play-offronde van de Champions League.

De 21-jarige aanvaller zorgde er hoogstpersoonlijk voor dat de ploeg van manager Louis van Gaal in eigen huis een vroege 1-0 achterstand omboog in een 3-1 overwinning. Bij de derde goal van Marouane Fellaini gaf hij de assist.

Het waren in Depays derde officiële wedstrijd zijn eerste goals voor de 'Mancunians'.

De return wordt over acht dagen gespeeld in het Jan Breydelstadion in Brugge. Voor de winnaar van de tweestrijd ligt een ticket voor het hoofdtoernooi van de Champions League klaar.

Bij de thuisploeg maakten Depay en Daley Blind de negentig minuten vol. Hetzelfde gold voor Ruud Vormer bij Club Brugge, waar Stefano Denswil door een blessure ontbrak.

Video: Depay schiet op fraaie wijze 2-1 binnen

Droomstart

De Belgische topclub beleefde een droomstart op Old Trafford. Een vrije trap van Victor Vazquez werd getoucheerd door Michael Carrick, waardoor doelman Sergio Romero op het verkeerde been werd gebracht.

De underdog kon slechts vijf minuten genieten van de voordelige marge. Het was Depay die de stand weer in evenwicht bracht. Na een knappe aanname schoot de aanvaller hard raak tussen enkele verdedigers van Club Brugge.

United ging meteen op jacht naar een voorsprong en bouwde aan een overwicht. Grote kansen bleven echter uit. Het waren de bezoekers, met een actieve Vormer, die loerden op uitbraken. Alleen acties van Juan Mata en Depay brachten de defensie van Club Brugge in verlegenheid.

Het was de Nederlander die bij het scheiden van de markt voor rust de 2-1 liet aantekenen. Nadat Daley Blind hem aanspeelde, trok Depay naar binnen om van buiten het zestienmetergebied hard uit te halen, doelman Sébastien Bruzzese van Club Brugge kansloos latend.

Bijna hattrick

In de tweede helft gooide Club Brugge het met de 1,96 meter lange Obbi Oulare meer op de opportunistische boeg. Het Belgische gevaar werd steeds sporadischer, vooral omdat United de bal vaak snel heroverde; met de 2-1 nam de thuisploeg geen genoegen.

Heel veel mogelijkheden kreeg de formatie van Van Gaal evenwel niet. Na ruim een uur spelen miste Depay nog wel een zeer grote kans op een hattrick, van enkele meters afstand schoot de voormalig PSV'er over.

Zelfs toen Club Brugge in de laatste tien minuten met een man minder verder moest door een tweede gele kaart van Brandon Mechele bleven veel benauwde momenten uit voor de bezoekers. In de blessuretijd werd het via Fellaini alsnog 3-1, op aangeven van Depay.

De Belgen mogen daardoor blijven dromen van een eerste Champions League-deelname sinds het seizoen 2005/2006. Manchester United wil in september terugkeren in de groepsfase na een afwezigheid van één seizoen.

Video: Samenvatting Manchester United-Club Brugge

Bekijk alle hoogtepunten van Manchester United-Club Brugge