Op 24 augustus is het exact veertig jaar geleden dat Neil Diamond een concert gaf in The Greek Theatre in Los Angeles, dat zou resulteren in zijn befaamde en bejubelde liveplaat Hot August Night.

In augustus 1972 gaf Neil Diamond tien uitverkochte shows in The Greek Theatre, maar de show van 24 augustus zou worden vereeuwigd op plaat en bevestigde Diamonds reputatie als performer, na al roem te hebben verworven als hitauteur en zanger van liedjes als Solitary Man, Kentucky Woman, Sweet Caroline en Play Me.

Hot August Night was Diamonds tweede liveplaat, uitgebracht als een dubbelelpee. Het album werd voorafgegaan door het eveneens zeer succesvolle Gold: Recorded Live At The Troubadour, al kreeg Hot August Night nog tot drie keer toe een vervolg: Love At The Greek (1977), Hot August Night 2 (1987) en Hot August Night/NYC (2009).

Allen zijn echter inferieur aan dit livealbum uit 1972, dat nu in zijn meest uitgebreide variant ooit verschijnt. De originele dubbelelpee had 22 nummers, de cd-uigave uit 2000 voegde daar drie bonustracks aan toe (Walk On Water, Kentucky Woman en Stones) en deze jubileumeditie vult dat aan tot 29 tracks, waarvan één een bandintroductie.

Ongekend

De andere drie nooit uitgebrachte nummers uit dit liveconcert zijn Gitchy Goomy, Modern Day Version Of Love en de Randy Newman-cover I Think It’s Going To Rain Today. Vooral interessant voor de trouwe fans, maar deze nooit eerder verschenen liedjes voegen niet zo gek veel toe aan het anderzijds ongekend sterke livealbum.

De toen pas 31-jarige Neil Diamond kon zijn liveshows indertijd al vullen met wereldhits als Red Red Wine, Song Sung Blue, Cracklin’ Rosie, Shilo en Girl You’ll Be A Woman Soon. Hot August Night toont een rasartiest op de piek van zijn kunnen, met een meeslepende uitvoering van I Am… I Said als kers op de taart. Enkel zijn grappen scoren minpunten.