Hij is de laatste van een generatie. Althans, de laatste die nog actief is in de muziekindustrie. Terwijl alle andere bekende crooners uit het midden van de vorige eeuw niet meer in ons midden zijn, levert Tony Bennett gewoon nog een nieuw album af.

Zijn album Duets II is – de titel laat het zich al raden – de opvolger van een in 2006 verschenen duetalbum. Dit overigens naar het voorbeeld van Frank Sinatra, die medio jaren negentig twee soortgelijke albums uitbracht met dezelfde titels. Sommige liedjes van de duetalbums van Sinatra keren zelfs terug op die van Bennett.

Maar goed, ieder succesvol nummer uit de zogenaamde American Songbook kent tig vertolkingen. En waar sommige duetpartners voor de hand liggen (Natalie Cole, Michael Bublé, Aretha Franklin), heeft Tony Bennett ook voor een reeks vocalisten gekozen die je niet direct verwacht op een album vol swingmuziek.

Toch zijn juist dit de meest interessante samenwerkingen. Ineens lijkt The Lady Is A Tramp op het ranke lijf van Lady Gaga geschreven en het duet met wijlen Amy Winehouse levert een hartverwarmende uitvoering op van het ruim tachtig jaar oude Body And Soul. Blue Velvet met k.d. Lang komt eveneens prachtig uit de verf.

Onherkenbaar

De lijzige stem van John Mayer werkt wonderwel op One For My Baby, maar ook de klassieke vocalen van Josh Groban (This Is All I Ask) en Andrea Bocelli (Stranger In Paradise) vallen niet uit de toon tussen popzangers en –zangeressen als Faith Hill, Willie Nelson en Sheryl Crow. Mariah Carey klinkt overigens onherkenbaar in haar duet.

De liedjes hebben zich al ruimschoots bewezen en Tony Bennett ook. Het concept is verre van origineel, maar onder leiding van producers Phil Ramone en Dae Bennett komt er toch een mooie en oprecht klinkende plaat uit voort. Tony Bennett was nooit zo relevant als Sinatra, Bing Crosby of Dean Martin, maar hij doet niet onder voor deze legendes.
 

Luister dit album op Spotify