De Syrische autoriteiten hebben 34 lichamen gevonden in de buurt van een migrantenboot nabij de Syrische kustplaats Tartous. Op de boot werden veertien opvarenden levend aangetroffen. De autoriteiten zoeken nog naar eventuele andere slachtoffers.

De overlevenden zeggen dat ze zijn vertrokken uit Noord-Libanon. Aan boord van de boot waren onder anderen Libanezen, Syriërs en Palestijnen. Niet alle slachtoffers hadden identiteitspapieren bij zich.

Het is niet bekend hoe het vaartuig in de problemen is gekomen. In de Syrische wateren vinden nog zoekacties plaats. Die worden bemoeilijkt door een ruwe zee en harde wind.

In de Libanese stad Tripoli kwamen eerder op donderdag nog tientallen mensen samen om de autoriteiten te waarschuwen. Ze waren het contact verloren met een boot met tientallen mensen aan boord. Het is nog niet duidelijk of het om dezelfde boot gaat.

Libanon zag recentelijk een piek in migratie als gevolg van een diepe economische crisis. Het aantal mensen dat het land over zee verliet of probeerde te verlaten, is volgens de vluchtelingenorganisatie van de VN in 2021 bijna verdubbeld ten opzichte van 2020. En het aantal is in 2022 tot nu toe zelfs met meer dan 70 procent gestegen in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar.