Letland gaat de militaire dienstplicht weer invoeren, meldt de Letse minister van Defensie, Artis Pabriks. Daarmee reageert het Baltische land op de toenemende spanningen met buurland Rusland vanwege de oorlog in Oekraïne.

Letland grenst aan zowel Belarus als Rusland en is lid van de EU en de NAVO. Het land heeft nog geen 1,9 miljoen inwoners. De nieuwe dienstplicht geldt alleen voor mannen en wordt volgend jaar van kracht.

Sinds 2007 bestaat het Letse leger uit actieve beroepsmilitairen en parttime vrijwilligers van de Nationale Garde die in het weekend de infanterie versterken. In totaal telt de krijgsmacht 7500 leden. Zij krijgen ondersteuning van 1500 NAVO-troepen.

Letland is volgens minister Pabriks ook van plan om een militaire basis te bouwen in de buurt van de zuidoostelijke stad Jekabpils, die dichter bij de Russische grens ligt dan de bestaande Adazu-basis.