Op een Australisch marineschip dat noodhulp aan Tonga zou leveren, zijn minstens 23 coronabesmettingen vastgesteld. Vrijdag moest ook al een humanitaire vlucht vanuit Australië naar Tonga omkeren vanwege een coronageval in het toestel.

De eilandengroep Tonga is tot nu toe vrij van corona en aan de grens gelden strenge regels om besmettingen buiten de deur te houden. Dit bemoeilijkt de hulpoperatie na de vulkaanuitbarsting en tsunami van eerder deze maand.

Bij de natuurramp kwamen drie mensen om het leven en werden delen van de eilandengroep onder een flinke laag as bedolven.

De Australische overheid overlegt met de autoriteiten in Tonga hoe de situatie opgelost kan worden, zegt de Australische defensieminister Peter Dutton.

Het schip kan mogelijk op zee blijven: er zijn helikopters aan boord die de noodhulp contactloos zouden kunnen leveren. Het schip had woensdag moeten aanmeren om drinkwater, tenten en technische apparatuur af te leveren.

Vulkaanuitbarsting te horen op livestream inwoner Tonga
44
Vulkaanuitbarsting te horen op livestream inwoner Tonga