De voormalige president van de Filipijnen, Benigno Aquino, is donderdag (lokale tijd) op 61-jarige leeftijd overleden. Aquino werd eerder op de dag overgebracht naar het ziekenhuis, waar hij overleed. De doodsoorzaak is niet bekendgemaakt.

Aquino was van 2010 tot 2016 president van de Filipijnen. Hij was gedurende zijn hele presidentschap populair bij het Filipijnse volk. Hij werd in 2016 opgevolgd door de huidige president Rodrigo Duterte.

"Met diepe droefheid heb ik kennisgenomen van het overlijden van Aquino", schrijft Marvic Leonen, een rechter van het Filipijnse hooggerechtshof die in 2012 door de voormalige president werd aangesteld. "Het was een eer om met hem te hebben gediend. Hij zal gemist worden."

Aquino was de enige zoon van twee democratische iconen in het Zuidoost-Aziatische land. Zijn moeder, de democratische leider Corazon Aquino, overleed in 2009. Zij leidde een volksbeweging die in 1986 de val van dictator Ferdinand Marcos inluidde. Vervolgens was ze zes jaar lang president van de Filipijnen. Zijn vader, leider van de oppositie in de Filipijnen, werd in 1983 vermoord.

In 2013, toen Aquino president van de Filipijnen was, werd het land getroffen door een van de krachtigste orkanen ooit gemeten. De allesverwoestende orkaan Haiyan kostte aan meer dan zesduizend mensen het leven en richtte enorme schade aan in veel Filipijnse steden en dorpen.

Koningin Máxima bezocht toenmalig president Aquino in 2015 in het Malacañang-paleis in Manilla.