Een lek in een waterreservoir in de Amerikaanse staat Florida dreigt het omringende gebied nabij de stad Tampa te overspoelen met vervuild water. Het reservoir, dat zo'n 1,8 miljard liter afvalwater bevat, ligt bij een oude fosfaatmijn. Honderden huishoudens zijn geëvacueerd.

De gouverneur van Florida, Ron DeSantis, begaf zich zondag richting het reservoir en heeft de noodtoestand afgekondigd. Experts waarschuwen dat de dijk van het reservoir elk moment kan instorten, schrijft persbureau Reuters. Zo'n milieuramp zou grote gevolgen kunnen hebben voor de volksgezondheid van de bewoners van dat gebied.

Volgens de gouverneur gaat het om "gemengd zoutwater" en bevat het geen radioactief materiaal. Wel bevat het water verhoogde concentraties fosfor en stikstof.

De autoriteiten werken hard om een overstroming te voorkomen door het water weg te pompen. Dat gebeurt met ruim 83.000 liter per minuut.