De Russische politie heeft zaterdag circa 150 mensen opgepakt tijdens een bijeenkomst van onafhankelijke en oppositionele politici in Moskou. Ze worden beschuldigd van het hebben van banden met een "ongewenste organisatie", aldus protestmonitorgroep OVD-Info en Russische media.

Het forum, dat gepland stond voor zaterdag en zondag, moest een bijeenkomst worden van gemeentelijke afgevaardigden uit het hele land, aldus Andrej Pivovarov, de organisator van het evenement, tegen radiozender Echo Moskvy.

Pivovarov is uitvoerend directeur van Open Rusland, een in Groot-Brittannië gevestigde groep die is opgericht door de verbannen voormalige oliemagnaat en Kremlincriticus Michail Chodorkovski.

Toen het forum begon, kwam de politie het gebouw binnen, hield aanwezigen aan bracht hen naar politiebusjes die buiten stonden te wachten, zo is te zien op videobeelden van TV Rain en Russische persagentschappen.

'Iedereen wordt aangehouden'

OVD-Info, die toezicht houdt op de detentie van politieke demonstranten en activisten, publiceerde een lijst van meer dan 150 mensen die aangehouden zouden zijn.

"De politie kwam naar het forum van gemeentelijke afgevaardigden in Moskou. Er zijn hier 150 mensen uit het hele land. Iedereen wordt vastgehouden. Ik bedoel, iedereen", schreef een politica van de oppositie op Twitter.

Open Rusland is een van de meer dan dertig groepen die het Kremlin heeft bestempeld als ongewenst en verboden op grond van een wet die in 2015 werd aangenomen.

Mensenrechtenadvocaten zeggen dat de wetten inzake "ongewenste organisaties" en "buitenlandse agenten" kunnen worden gebruikt om leden uit het maatschappelijk middenveld onder druk te zetten. Rusland ontkent dat en zegt dat de wetten nodig zijn om de nationale veiligheid te beschermen tegen inmenging van buitenaf.