Miljoenen kinderen in het Verenigd Koninkrijk gaan nu of binnenkort weer naar school na ruim twee maanden thuisonderwijs. De Britse regering bouwt de strenge coronamaatregelen stapsgewijs af en de heropening van de scholen wordt gezien als de eerste grote stap.

De meeste leerlingen op basisscholen mochten maandag al terug naar hun klaslokaal. Sommige oudere scholieren moeten nog even geduld hebben. Middelbare scholen gaan stapsgewijs open. Daar worden scholieren ook getest op het coronavirus.

De autoriteiten stuurden bijna 57 miljoen sneltests naar scholen. Gezinnen met kinderen krijgen toegang tot twee gratis sneltests per week. De autoriteiten bekijken nog hoe ze leerlingen kunnen helpen met de leerachterstanden die ze tijdens de lockdown hebben opgelopen. Er wordt onder meer gekeken naar langere schooldagen en kortere vakanties, zegt minister van Onderwijs Gavin Williamson tegen Sky News.

De Britse regering wil na de heropening van de scholen meer coronamaatregelen versoepelen. Premier Boris Johnson kwam vorige maand met een stappenplan. Niet-essentiële winkels, kappers en sportscholen in Engeland gaan mogelijk op 12 april weer open.

Het lijkt beter te gaan in het Verenigd Koninkrijk. Op dit moment gaat het om minder dan elfduizend ziekenhuisopnames. Halverwege januari werden bijna dubbel zoveel coronapatiënten opgenomen, maar inmiddels zakt het aantal nieuwe opnames steeds verder.

Het Verenigd Koninkrijk wordt in Europa gezien als koploper op vaccinatiegebied. Meer dan 20 miljoen van de circa 66 miljoen Britten hebben in elk geval één dosis van een coronavaccin toegediend gekregen.