Een meerderheid in de Amerikaanse Senaat heeft dinsdag via een stemming laten weten het afzettingsproces tegen Donald Trump grondwettelijk te vinden. De politieke rechtszaak tegen de voormalige Amerikaanse president kan daardoor worden voortgezet.

De stemming volgde op de openingsverklaringen van de Democratische aanklagers en de verdediging van de Republikeinse oud-president. De raadslieden van Trump betoogden dat de procedure ongrondwettelijk is, omdat Trump niet langer president is. Hem afzetten heeft om die reden ook geen zin meer, aldus de advocaten.

Dat een meerderheid in de Senaat wil dat Trump wordt vervolgd voor zijn aandeel in de gewelddadige bestorming van het Capitool, was op voorhand duidelijk. Eind vorige maand verwierp de Senaat al een motie van de Republikeinse senator Rand Paul waarin staat dat de vervolging van Trump ongrondwettelijk is.

Van de 100 senatoren stemden dinsdag 56 tegen de motie, onder wie 6 Republikeinen. De overige 44 Republikeinen waren voor de beëindiging van de vervolging.

De motie van Paul en ook de stemming van dinsdag laten wel zien dat de Democratische aanklagers een flinke uitdaging te wachten staat. Voor een veroordeling van Trump is de steun van twee derde van de aanwezige senatoren nodig. Dat betekent dat zeker zeventien Republikeinen moeten meestemmen met de Democraten in de gelijk verdeelde Senaat.

Afzettingsrechtszaak Trump van start: alles wat je moet weten
127
Afzettingsrechtszaak Trump van start: alles wat je moet weten

'Trump boos vanwege optreden advocaten'

Republikeinse senatoren zijn niet blij met het optreden van de advocaten van Trump tijdens de eerste dag van het proces. Bruce Castor en David Schoen konden ook bij juristen geen potten breken.

Volgens CNN is Trump woedend. Adviseurs van de ex-president zeggen dat hij bijna schreeuwend de beelden zag. Andere Republikeinen zijn ook niet blij en spreken van een krankzinnig en desastreus optreden van de juristen.

De kritiek op vooral Castor was vernietigend. Zwalkend, onsamenhangend, niet te volgen, waren enkele van de commentaren. Het was ook het optreden van team-Trump dat senator Bill Cassidy zover kreeg om over te lopen naar de andere kant.

De eerste dag van het proces is niet goed verlopen voor Trumps advocaten. Verschillende Republikeinen hebben kritiek op de betogen van David Schoen (met mondkapje) en Bruce Castor.

De eerste dag van het proces is niet goed verlopen voor Trumps advocaten. Verschillende Republikeinen hebben kritiek op de betogen van David Schoen (met mondkapje) en Bruce Castor.
De eerste dag van het proces is niet goed verlopen voor Trumps advocaten. Verschillende Republikeinen hebben kritiek op de betogen van David Schoen (met mondkapje) en Bruce Castor.
Foto: ANP

Aanzetten tot rebellie

Trump moet zich in de Senaat verantwoorden voor het "aanzetten tot rebellie" in de aanloop naar de bestorming van het parlementsgebouw op 6 januari. Een boze menigte trok na een speech van de toenmalige president naar het Capitool in Washington, waar politici bezig waren de verkiezingsoverwinning van de Democraat Joe Biden goed te keuren. Aanhangers van Trump liepen de politie onder de voet en drongen het gebouw binnen. Er vielen vijf doden, onder wie een agent van het Capitool.

Dat Trump na de dodelijke rellen wordt vervolgd, kan om meerdere redenen historisch worden genoemd. Hij kreeg als enige Amerikaanse president twee keer te maken met een afzettingsprocedure. Ook gaat hij de geschiedenis in als de eerste oud-president die wordt vervolgd door het Congres.

De politieke rechtszaak tegen Trump gaat woensdagmiddag 12.00 uur (lokale tijd) verder.