EU-buitenlandchef Josep Borrell is zondag teruggekomen op zijn oproep van een dag eerder om de diplomatieke kanalen naar Moskou open te houden. Bij terugkeer in Brussel van zijn omstreden bezoek aan Moskou concludeert hij dat Rusland de constructieve dialoog met de Europese Unie afwijst.

Enkele uren na Borrells gesprek met zijn ambtsgenoot Sergej Lavrov over de onderlinge betrekkingen, zette Rusland drie diplomaten het land uit. De diplomaten uit Polen, Duitsland en Zweden zouden hebben meegedaan aan een manifestatie om oppositieleider en Kremlincriticus Alexei Navalny te steunen.

Dat maakte het bezoek aan Moskou "zeer gecompliceerd", schrijft Borrell zondag in een blogbericht. Hij vloog dan ook "diep bezorgd" naar huis. "Het lijkt erop dat Rusland zich in toenemende mate verder losmaakt van Europa en democratische waarden als een reële bedreiging beschouwt."

Volgens de Spaanse buitenlandchef van de EU moet Europa daaruit consequenties trekken, waaronder de mogelijkheid van nieuwe sancties. Borrell noemt de onaangenaam verrassende uitzetting van de drie Europese diplomaten een bewijs voor de Russische onwil tot overleg.

Borrell riep zaterdag nog op de diplomatieke kanalen naar Moskou open te houden, een wens van onder meer Duitsland en Frankrijk. Andere EU-leden zijn na de arrestatie en veroordeling van Navalny en het neerslaan van protestacties voor een hardere lijn. Die Europese verdeeldheid maakte het tweedaagse bezoek van Borrell omstreden.

Borrell verdedigde zijn bezoek niettemin met de opmerking dat van afstand kritiek leveren op Rusland de veiligheid van de EU niet dient. "We moeten uitdagingen aangaan, waaronder elkaar op eigen bodem ontmoeten, juist wanneer er negatieve dingen spelen."