De Iraanse diplomaat Assadollah A. is donderdag door een Belgische rechtbank veroordeeld tot twintig jaar cel voor het beramen van een aanslag in Parijs. Het doelwit was een congres van een Iraanse verzetsbeweging dat in 2018 plaatsvond.

De uitvoerders van de verijdelde bomaanslag, Amir S. en zijn vrouw Nasimeh N., moeten respectievelijk vijftien en achttien jaar de cel in. De vierde verdachte, Merhad A., kreeg zeventien jaar cel opgelegd.

Op het congres waren 30.000 mensen aanwezig, onder wie de Frans-Colombiaanse politica Íngrid Betancourt, de Amerikaanse politicus Newt Gingrich en Rudy Giuliani, voormalig burgemeester van New York en oud-advocaat van Donald Trump. Ook Merhad A. was erbij.

De 48-jarige diplomaat Assadollah A. was destijds werkzaam op de Iraanse ambassade in Wenen. Hij zou het brein achter de aanslag zijn geweest. Ook zou hij een bom aan het Belgisch-Iraanse echtpaar uit Wilrijk hebben geleverd. Het echtpaar en Merhad A. zullen hun Belgische nationaliteit verliezen, besloot de rechter.

Het echtpaar werd op 30 juni 2018 in Brussel door de politie opgepakt met 500 gram springstof en een ontstekingsmechanisme in de auto. Ze waren daarmee op weg naar het congres. De aanslag werd verijdeld door de Franse, Belgische en Duitse politie.

Zeldzaam dat diplomaat voor zo'n delict wordt veroordeeld

Alle verdachten hadden om vrijspraak gevraagd. Het stel dat de aanslag zou uitvoeren, hield vol dat het nooit de bedoeling was slachtoffers te maken.

A.'s advocaat stelde dat hij als diplomaat beschermd is tegen vervolging. A. verbrak zijn zwijgen slechts één keer. Dat deed hij om te waarschuwen dat zijn veroordeling repercussies zou kunnen hebben. De diplomaat verwees daarbij naar andere gewapende groepen die de zaak volgens hem nauwlettend volgen.

Het komt zelden voor dat een diplomaat wordt veroordeeld voor een dergelijk delict. Het vonnis kan de betrekkingen tussen Brussel en Teheran verslechteren.

De EU wil de uitspraak eerst bestuderen en spreekt zich er nog niet over uit.