Het F-35-gevechtsvliegtuig, ook wel bekend als Joint Strike Fighter (JSF), heeft nog 871 soft- en hardwaregebreken die van invloed kunnen zijn op de werking of het onderhoud van het vliegtuig. Dat schrijft het testbureau van het Amerikaanse ministerie van Defensie in een nog niet gepubliceerd rapport, dat in handen is gekomen van persbureau Bloomberg.

"De F-35 blijft een groot aantal tekortkomingen vertonen. Veel van die fouten zijn al ontdekt tijdens de ontwikkelings- en testfase, die in april 2018 eindigde met 941 gebreken", zegt Robert Behler, de Pentagon-directeur van operationele tests. Het afgelopen jaar zijn slechts twee fouten opgelost.

Het vliegtuig, waarvan er tot nu toe 970 zijn gebouwd door Lockheed Martin, wordt gebruikt door de strijdkrachten van de Verenigde Staten en nog acht landen, waaronder Nederland, waar de eerste acht toestellen sinds oktober 2019 in gebruik zijn. Nederland wil in totaal 37 F-35's aanschaffen.

10 van de 871 onopgeloste gebreken vallen in de categorie "potentieel ernstige kwesties", schrijft Bloomberg. Volgens Lockheed hebben deze tekortkomingen geen invloed op de directe veiligheid van piloten of de vliegtuigen zelf, maar kunnen die wel van negatieve invloed zijn op het effectief uitvoeren van gevechtsmissies. De fabrikant heeft 70 procent van de problemen betiteld als "lage prioriteit".

Landen als de VS, het Verenigd Koninkrijk en Japan hebben de F-35 al in gebruik. Om de problemen aan te pakken, zullen deze toestellen software-updates ondergaan. Ook zijn er plannen om een aantal vliegtuigen om te bouwen.

Defensie VS wil nog niet reageren

Ondanks de honderden fouten is er brede steun voor het bijna 400 miljard dollar (ongeveer 329 miljard euro) kostende project in het Amerikaanse Congres en bij de buitenlandse afnemers.

Het Amerikaanse ministerie van Defensie wil pas reageren als het rapport openbaar wordt. Het departement heeft de Amerikaanse regering gevraagd om 88 miljard dollar beschikbaar te stellen voor verdere ontwikkeling en exploitatiekosten van het toestel in de komende vier jaar. De regering wil niet verder gaan dan 78 miljard dollar.

De JSF kampt al jaren met tegenvallers. Het budget voor de ontwikkeling werd door bouwer Lockheed Martin ver overschreden en ook de deadlines werden niet gehaald. Daarna kampte het met (kleine) technische mankementen. Ook was er een tekort aan reserveonderdelen.