Twee Franse militairen zijn zaterdag om het leven gekomen in Mali, zo maakte de Franse regering in Parijs bekend. Een derde militair raakte gewond toen een geïmproviseerd explosief bij zijn pantservoertuig ontplofte.

Afgelopen maandag kwamen nog drie Franse militairen in Mali om het leven, ook nadat een explosief bij hun voertuig ontplofte. Een aan Al Qaeda gelieerde groep heeft daarvoor de verantwoordelijkheid opgeëist.

Tientallen Fransen kwamen al om het leven sinds Frankrijk met meer dan vijfduizend manschappen in 2013 actief werd in de Sahel als onderdeel van operatie Barkhane.

Het immense gebied in Mali, Burkina Faso en Niger heeft te kampen met jihadistisch geweld en een veiligheidscrisis die de afgelopen jaren duizenden burgers en militairen het leven hebben gekost.