De Indonesische politie heeft donderdag 64 papegaaien bevrijd die werden gesmokkeld in plastic flessen. De dieren werden ontdekt op een schip dat lag aangemeerd in de havenstad Fakfak, in de provincie Papoea, meldt BBC News.

Naast de 64 levende papegaaien trof de politie ook tien inmiddels overleden vogels aan.

Bemanningsleden hoorden lawaai vanuit een grote kist en schakelden de autoriteiten in. Het is niet duidelijk wat de eindbestemming van de vogels was. De politie heeft nog geen aanhoudingen verricht.

Indonesië is een populair land voor smokkelaars van exotische vogels. Het land kent het grootste aantal bedreigde vogelsoorten in Azië en heeft een omvangrijke smokkelindustrie.

De aangetroffen papegaaien zijn zwartkaplori's, die alleen voorkomen op Nieuw-Guinea en op eilanden in het zuidwesten van de Grote Oceaan. De clowneske papegaaisoort is in Indonesië beschermd.

De vondst van de papegaaien in plastic flessen is overigens geen unicum. In 2015 arresteerde de Indonesische politie een man die 21 kaketoes probeerde te smokkelen in flessen.