De Amerikaanse president Donald Trump vermindert het aantal troepen in Afghanistan en Irak. Het aantal militairen in Afghanistan moet volgens het Amerikaanse ministerie van Defensie voor midden januari zijn verminderd van 4.500 naar 2.500. Uit Irak vertrekken 500 van de 3.000 Amerikanen, zodat ook daar 2.500 militairen over blijven.

Amerikaanse media hadden een dag eerder al gemeld dat de troepenreductie eraan zat te komen. De terugtrekking moet dus voltooid zijn voor de beëdiging van de nieuwe president op 20 januari.

Trump had weken voor de presidentsverkiezingen van begin november getwitterd dat Amerikaanse soldaten in Afghanistan met Kerstmis terug in de Verenigde Staten zouden moeten zijn. Hij had al tijdens zijn verkiezingscampagne van 2016 aangekondigd troepen naar huis te halen. In Afghanistan streden de Amerikanen tegen de radicaalislamitische Taliban, maar de partijen spraken in februari af elkaar voortaan zo veel mogelijk met rust te laten. Trump sprak in september nog over een vermindering in Irak naar 2.000 manschappen.

De aankondiging komt enkele dagen na de benoeming van de nieuwe minister van Defensie, Christopher Miller. Zijn voorganger Mark Esper werd op 9 november ontslagen en vervangen door de Trump-loyalist.

Experts waarschuwen voor haastig vertrek

Volgens de Nationale Veiligheidsadviseur Robert O'Brien hoopt de president dat uiteindelijk in mei alle Amerikaanse troepen weg zijn uit Afghanistan en Irak. Leidende partijgenoten van de Republikeinse Trump waarschuwden al voor een overhaast vertrek.

Ook NAVO-chef Jens Stoltenberg is niet blij met het besluit van Washington. Hij wil niet dat de Verenigde Staten en alle bondgenoten zich op eigen houtje terugtrekken uit Afghanistan. Als het bondgenootschap te vroeg of niet ordelijk uit Afghanistan vertrekt, eist dat mogelijk een "heel hoge" tol. Afghanistan kan dan uitgroeien tot een uitvalsbasis voor aanvallen van radicale moslims op het Westen, zo luidt de vrees. De terreurbeweging IS zou er het "terreurkalifaat kunnen herbouwen dat het in Syrië en Irak heeft verloren", waarschuwt Stoltenberg.